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Prepare-se para o churrasco Bootcamp do Alisal Guest Ranch

Prepare-se para o churrasco Bootcamp do Alisal Guest Ranch

Qualquer pessoa que tenha visto o excelente filme de Alexander Payne vencedor do Oscar “Lateralmente” - sobre uma viagem de degustação de vinhos na Califórnia - depois ansiava por uma visita com lista de desejos ao Hitching Post II. Essa é a meca do vinho e do churrasco de Buellton, Califórnia, onde os personagens do filme saboreiam os melhores bifes grelhados do estado e falam poeticamente sobre Hartley Ostini Hitching Post Highliner Pinot Noir (bem como os pecados do merlot). É realmente um combo que você deve tentar, mas melhor ainda é o segredo mais bem guardado do Hitching Post: as costelas. Costelinha de porco de lombo de bebê totalmente natural e suculenta esfregada a seco, da Salmon Creek Farms de Idaho. Eles são cozidos em uma grelha de madeira de carvalho vermelho esfumada, temperada apenas com a pasta de alho Magic Stuff do Hitching Post.

O chefe do Hitching Post II, Frank Ostini, compartilhará muitos de seus segredos de culinária comprovados pelo tempo para alguns poucos sortudos nos dias 25 e 27 de outubro. É quando Solvang, o igualmente lendário Alisal Guest Ranch and Spa da Califórnia, sediará o melhor bootcamp de churrasco, com o convidado especial Ostini. Por mais de 60 anos, Alisal tratou o churrasco como uma arte e, durante este programa de duas noites e três dias, os hóspedes irão aprimorar suas habilidades na grelha, aprender os prós e contras do churrasco de Santa Maria com Ostini e Alisal chef executivo Pascal Godé. Os convidados especiais incluirão chefs e enólogos locais notáveis. O pacote apenas para adultos inclui uma estadia de duas noites; todas as refeições, incluindo jantares especiais com vinicultores locais e mestres cervejeiros; seminários sobre métodos e equipamentos para grelhados, instruções sobre churrasco e mistura de especiarias; um livreto de receitas de churrasco; Amenidades de boas-vindas em estilo ocidental; e as atividades da fazenda incluem passeios a cavalo de duas horas, campos de golfe, tênis e iscas e equipamentos para pesca no Lago Alisal. As taxas começam em $ 1.576 por pessoa.

Na costa central da Califórnia, churrasco sempre significou grelhar em uma fogueira de carvalho vermelho, um estilo de culinária que remonta aos dias dos rancheros espanhóis. “Peguei o conceito da família de grelhar no fogo a lenha e o expandi para outros pratos, como vegetais grelhados, codorna e pato”, diz Ostini. "Nós consideramos que ainda honramos essa tradição culinária, mas construindo sobre ela usando algumas técnicas contemporâneas e novos ingredientes."

O Hitching Post II mistura o tradicional churrasco de Santa Maria com ingredientes locais ecléticos e vinhos premiados. Os enólogos Ostini e o parceiro Gray Hartley produzem 10 Pinot Noirs excepcionais, dois Syrahs e um blend Merlot-Cabernet Franc, coroando uma lista de vinhos que recebeu o prêmio Wine Spectator de Excelência.

O Alisal Guest Ranch Resort & Spa tem sido um dos 10 melhores ranchos do país desde sua inauguração em 1946. Ele oferece 73 chalés e suítes sem telefone e televisão, mais de 50 milhas de trilhas a cavalo, dois campeonatos campos de golfe, um spa e fitness center de 6.500 pés quadrados, seis quadras de tênis e um lago de 100 acres alimentado por nascentes com esportes aquáticos, incluindo pesca com mosca, canoagem e caiaque.


O que aprendi no BBQ Bootcamp

Um experiente na churrasqueira aprende novos truques no Alisal Ranch, na Califórnia, e no vale rsquos de Santa Ynez.

Tanto na vida quanto na cozinha, a maioria de nós tende a reivindicar (por desejo ou aquiescência mútua) certas tarefas como sendo nossas. Em sua casa, por exemplo, talvez você tenha se tornado & # x201Co padeiro de tortas & # x201D ou & # x201Cchili king & # x201D ou, lamentavelmente, a única pessoa que limpa a caixa do gato. Mas se você não tiver cuidado, essas funções podem nos ossificar e nos definir para o resto da vida. De minha parte, em 2002, quando meu marido, David, e eu aceitamos empregos para cozinhar em um rancho no Texas Hill Country, rapidamente assumimos tarefas que combinavam com nossos pontos fortes. Eu comandava a cozinha do chalé, sacudindo frigideiras, batendo vinagretes e espancando escorpiões ocasionais. David cozinhou pães e pizzas artesanais em um forno a lenha e cozinhou nos fundos. Nos muitos anos que se seguiram, mudamos de emprego e de casa e nos tornamos uma família com dois pequenos texanos nativos, mas nossas designações para o jantar permaneceram constantes. Felizmente, meus dois últimos projetos de livro de receitas & # x2014both dedicados a grelhar e fumar & # x2014 me deram a permissão e a sorte de assumir o controle da grelha. Se cheguei tarde ao método, aceitei-o de todo o coração. Hoje eu queimo de tudo, de coquetéis a cenouras e fatias de queijo fresco, e adaptei a cozinha com fogo vivo através do filtro de minha experiência, estilo pessoal e a agitação da vida urbana moderna. (David, por sua vez, agora é dono de uma padaria.)

Hoje em dia, estou confiante sobre uma cama de carvão em brasa, mas ainda sinto uma pontada de síndrome do impostor em meio a, digamos, fogões inteiros e o circuito competitivo de churrasco, ou o gênero & # x201Ccampfire & # x201D de cozinheiros preocupados com a preservação ( muitos rapazes esportivos e bigodes impressionantes). Então, quando esta revista se ofereceu para me enviar para The Alisal Guest Ranch and Resort na Califórnia & # x2019s Santa Ynez Valley para BBQ Bootcamp, um retiro para hóspedes que desejam melhorar seu jogo de grelhados, decidi enfrentar esse sentimento de frente. Arrumei minhas botas e embarquei em um avião para Los Angeles.

Emoldurada por árvores imponentes, a área de check-in imponente de Alisal e # x2019s criava uma atmosfera glamorosa. Quando deixei cair minhas malas e segui o cheiro de fumaça de lenha, ocorreu-me que existem lugares muito piores para melhorar sua educação: cadeiras de gramado alinhadas na frente de grades transformaram o cenário ao lado do riacho em uma sala de aula ao ar livre deslumbrante e uma janela em a rica história da área & # x2019s. Os 10.000 acres que compõem o Alisal (que significa & # x201Cgrove of sycamores & # x201D) têm sido uma região de gado desde o início de 1800. Inicialmente, as grandes concessões de terras pertenciam a famílias mexicanas. Mas depois de uma seca na década de 1860, a propriedade ficou disponível para colonos que viajavam para o oeste. Em 1943, Charles Pete Jackson Jr. comprou o rancho e converteu os alojamentos rústicos dos criadores de gado em chalés bem equipados. Mas uma coisa permaneceu constante em meio a todas essas mudanças: um estilo de grelhar tão específico para esta parte da Califórnia que tem seu próprio nome & # x2014Santa Maria & # x2013 style barbecue. E foi este o tema da primeira aula de culinária.

Anthony Endy, Alisal & # x2019s chef executivo, e Frank Ostini, chef-proprietário do The Hitching Post II e enólogo da Hitching Post Wines na vizinha Buellton, construíram fogueiras adjacentes ao explicar que o churrasco de Santa Maria teve origem em meados do século 19, quando fazendeiros ofereciam churrascos no estilo espanhol para seus vaqueros. A refeição classicamente apresenta três pontas temperadas com uma mistura de especiarias apimentadas e regada com uma mistura de alho, vinagre e óleo enquanto cozinha em uma fogueira de carvalho, servida com acompanhamentos de feijão pinquito caldo, molho de tomate, salada verde e pão grelhado . À medida que as demonstrações de duelo de Endy e Ostini & # x2019s se desenrolavam, o aroma de seus esforços & # x2014bife com salsicha e frango com molho chimichurri & # x2014 tornou-se cada vez mais sedutor. Felizmente, garrafas de Pinot estavam sendo abertas (o rancho fica no coração do condado de Santa Bárbara, uma das melhores regiões vinícolas do país) e as mesas ao ar livre estavam sendo adornadas com facas de carne.

Assim foram os próximos dias. Houve aulas sobre mistura de especiarias com o chef Endy, que falou sobre a proporção certa de sal para aromáticos (é 4 para 1) e a diferença entre alho em pó e grânulos de alho (ele prefere o sabor e a textura menos processados ​​do último). Os chefs Brendan Smith e Rachel Greenspan da Bettina Pizzeria em Santa Bárbara nos mostraram como esticar massa de pizza e preparar tortas crocantes e borbulhantes em um trailer para cavalos que foi convertido em um forno a lenha. Mas minha lição favorita foi ensinada pela chef Valerie Gordon (da Valerie Confections em Los Angeles), que assava sobremesas grelhadas no calor ambiente de um Big Green Egg. Brownies Gordon & # x2019s, assados ​​em frigideiras de ferro fundido ricamente amanteigadas, adquiriram um saboroso & # x201Cbark & ​​# x201D em borracha e traziam um cheiro de carvão em brasa.

Na manhã final, nosso grupo se encontrou no celeiro para um passeio de trilha cedo. O cheiro de feno recém-cortado e a emoção singular de balançar minha perna sobre uma sela eram dolorosamente familiares. Enquanto cavalgávamos no ar frio da manhã, fui transportada de volta ao meu capítulo de cowgirl, quando meus dias estavam longe do ritmo frenético de uma cidade.

Alguns dias depois, eu estava em casa em Austin preparando um jantar inspirado na minha época na Califórnia, ao qual acrescentei alguns movimentos próprios. Reguei três pontas com azeite e temperei generosamente a carne com sal, pimenta e ervas da minha horta. Para ajudar os temperos a permear a carne, fiz incisões de & # xBD polegadas em ambos os lados do corte (um dos meus truques favoritos). Eu acendi uma fogueira e, quando as brasas estavam vermelhas e cobertas por uma cinza fina, acrescentei alguns pedaços de carvalho, sabendo que eles fumegariam e perfumariam tudo ao meu alcance. Muitas vezes ouvi dizer que, quando você domina um novo idioma, começa a sonhar com ele. Observando a fumaça subindo, para o céu riscado de damasco do Texas, eu estava bem acordado, mas feliz e estimulantemente fluente na linguagem do fogo e da fumaça.


O que aprendi no BBQ Bootcamp

Uma pessoa experiente na churrasqueira aprende novos truques no Alisal Ranch, na Califórnia, e no vale rsquos de Santa Ynez.

Tanto na vida quanto na cozinha, a maioria de nós tende a reivindicar (por desejo ou aquiescência mútua) certas tarefas como sendo nossas. Em sua casa, por exemplo, talvez você tenha se tornado & # x201Co padeiro de tortas & # x201D ou & # x201Cchili king & # x201D ou, infelizmente, a única pessoa que limpa a caixa do gato. Mas se você não tiver cuidado, essas funções podem nos ossificar e nos definir para o resto da vida. De minha parte, em 2002, quando meu marido, David, e eu aceitamos empregos para cozinhar em um rancho em Texas Hill Country, rapidamente assumimos tarefas que combinavam com nossos pontos fortes. Eu comandava a cozinha do chalé, sacudindo frigideiras, batendo vinagretes e espancando escorpiões ocasionais. David cozinhou pães e pizzas artesanais em um forno a lenha e cozinhou nos fundos. Nos muitos anos que se seguiram, mudamos de emprego e de lar e nos tornamos uma família com dois pequenos texanos nativos, mas nossas designações para o jantar permaneceram constantes. Felizmente, meus dois últimos projetos de livro de receitas & # x2014 ambos dedicados a grelhar e fumar & # x2014 me deram a permissão e a sorte de assumir o controle da grelha. Se cheguei tarde ao método, aceitei-o de todo o coração. Hoje eu queimo de tudo, de coquetéis a cenouras e fatias de queijo fresco, e adaptei a cozinha com fogo vivo através do filtro de minha experiência, estilo pessoal e a agitação da vida urbana moderna. (David, por sua vez, agora é dono de uma padaria.)

Hoje em dia, estou confiante sobre uma cama de carvão em brasa, mas ainda sinto uma pontada de síndrome do impostor em meio a, digamos, fogões inteiros e o circuito competitivo de churrasco, ou o gênero & # x201Ccampfire & # x201D de cozinheiros preocupados com a preservação ( muitos rapazes esportivos e bigodes impressionantes). Então, quando esta revista se ofereceu para me mandar para o Alisal Guest Ranch and Resort na Califórnia & # x2019s Santa Ynez Valley para BBQ Bootcamp, um retiro para hóspedes que desejam melhorar seu jogo de grelhados, decidi enfrentar esse sentimento de frente. Arrumei minhas botas e embarquei em um avião para Los Angeles.

Emoldurada por árvores imponentes, a área de check-in imponente de Alisal e # x2019s criava uma atmosfera glamorosa. Quando deixei cair minhas malas e segui o cheiro de madeira queimada, me ocorreu que existem lugares muito piores para melhorar sua educação: cadeiras de gramado alinhadas na frente de grades transformaram o cenário ao lado do riacho em uma sala de aula ao ar livre deslumbrante e uma janela em a rica história da área & # x2019s. Os 10.000 acres que compõem o Alisal (que significa & # x201Cgrove of sycamores & # x201D) têm sido uma região de gado desde o início de 1800. Inicialmente, as grandes concessões de terras pertenciam a famílias mexicanas. Mas depois de uma seca na década de 1860, a propriedade ficou disponível para colonos que viajavam para o oeste. Em 1943, Charles Pete Jackson Jr. comprou o rancho e converteu os alojamentos rústicos dos criadores de gado em chalés bem equipados. Mas uma coisa permaneceu constante em meio a todas essas mudanças: um estilo de grelhar tão específico para esta parte da Califórnia que tem seu próprio nome & # x2014Santa Maria & # x2013 style barbecue. E foi este o tema da primeira aula de culinária.

Anthony Endy, Alisal & # x2019s chef executivo e Frank Ostini, chef-proprietário do The Hitching Post II e enólogo da Hitching Post Wines em Buellton, construíram fogueiras adjacentes ao explicar que o churrasco de Santa Maria teve origem em meados do século 19, quando fazendeiros ofereciam churrascos no estilo espanhol para seus vaqueros. A refeição classicamente apresenta três pontas temperadas com uma mistura de especiarias apimentadas e regada com uma mistura de alho, vinagre e óleo enquanto cozinha em uma fogueira de carvalho, servida com acompanhamentos de feijão pinquito caldo, molho de tomate, salada verde e pão grelhado . À medida que as demonstrações de duelo de Endy e Ostini & # x2019s se desenrolavam, o aroma de seus esforços & # x2014bife com salsicha e frango com molho chimichurri & # x2014 tornou-se cada vez mais sedutor. Felizmente, garrafas de Pinot estavam sendo abertas (o rancho fica no coração do condado de Santa Bárbara, uma das melhores regiões vinícolas do país) e as mesas ao ar livre estavam sendo adornadas com facas de carne.

Assim foram os próximos dias. Houve aulas sobre mistura de especiarias com o chef Endy, que falou sobre a proporção certa de sal para aromáticos (é 4 para 1) e a diferença entre alho em pó e grânulos de alho (ele prefere o sabor e a textura menos processados ​​do último). Os chefs Brendan Smith e Rachel Greenspan da Bettina Pizzeria em Santa Bárbara nos mostraram como esticar massa de pizza e preparar tortas crocantes e borbulhantes em um trailer para cavalos que foi convertido em um forno a lenha. Mas minha lição favorita foi ensinada pela chef Valerie Gordon (da Valerie Confections em Los Angeles), que assava sobremesas grelhadas no calor ambiente de um Big Green Egg. Os brownies Gordon & # x2019s, assados ​​em frigideiras de ferro fundido ricamente amanteigadas, adquiriram um saboroso & # x201Cbark & ​​# x201D em borracha e traziam um cheiro de carvão em brasa.

Na manhã final, nosso grupo se encontrou no celeiro para um passeio de trilha cedo. O cheiro de feno recém-cortado e a emoção singular de balançar minha perna sobre uma sela eram dolorosamente familiares. Enquanto cavalgávamos no ar frio da manhã, fui transportada de volta ao meu capítulo de cowgirl, quando meus dias estavam longe do ritmo frenético de uma cidade.

Alguns dias depois, eu estava em casa em Austin preparando um jantar inspirado na minha época na Califórnia, ao qual acrescentei alguns movimentos próprios. Reguei três pontas com azeite e temperei generosamente a carne com sal, pimenta e ervas da minha horta. Para ajudar os temperos a permear a carne, fiz incisões de & # xBD polegadas em ambos os lados do corte (um dos meus truques favoritos). Eu acendi uma fogueira e, quando as brasas estavam vermelhas e cobertas por uma cinza fina, acrescentei alguns pedaços de carvalho, sabendo que eles fumegariam e perfumariam tudo ao meu alcance. Muitas vezes ouvi dizer que, quando você domina um novo idioma, começa a sonhar com ele. Observando a fumaça subindo, para o céu riscado de damasco do Texas, eu estava bem acordado, mas feliz e estimulantemente fluente na linguagem do fogo e da fumaça.


O que aprendi no BBQ Bootcamp

Um experiente na churrasqueira aprende novos truques no Alisal Ranch, na Califórnia, e no vale rsquos de Santa Ynez.

Tanto na vida quanto na cozinha, a maioria de nós tende a reivindicar (por desejo ou aquiescência mútua) certas tarefas como sendo nossas. Em sua casa, por exemplo, talvez você tenha se tornado & # x201Co padeiro de tortas & # x201D ou & # x201Cchili king & # x201D ou, infelizmente, a única pessoa que limpa a caixa do gato. Mas se você não tiver cuidado, essas funções podem nos ossificar e nos definir para o resto da vida. De minha parte, em 2002, quando meu marido, David, e eu aceitamos empregos para cozinhar em um rancho em Texas Hill Country, rapidamente assumimos tarefas que combinavam com nossos pontos fortes. Eu comandava a cozinha do chalé, sacudindo frigideiras, batendo vinagretes e espancando escorpiões ocasionais. David cozinhou pães e pizzas artesanais em um forno a lenha e cozinhou nos fundos. Nos muitos anos que se seguiram, mudamos de emprego e de casa e nos tornamos uma família com dois pequenos texanos nativos, mas nossas designações para o jantar permaneceram constantes. Felizmente, meus dois últimos projetos de livro de receitas & # x2014both dedicados a grelhar e fumar & # x2014 me deram a permissão e a sorte de assumir o controle da grelha. Se cheguei tarde ao método, aceitei-o de todo o coração. Hoje eu queimo de tudo, de coquetéis a cenouras e fatias de queijo fresco, e adaptei a cozinha com fogo vivo através do filtro de minha experiência, estilo pessoal e a agitação da vida urbana moderna. (David, por sua vez, agora é dono de uma padaria.)

Hoje em dia, estou confiante sobre uma cama de carvão em brasa, mas ainda sinto uma pontada de síndrome do impostor em meio a, digamos, fogões inteiros e o circuito competitivo de churrasco, ou o gênero & # x201Ccampfire & # x201D de cozinheiros preocupados com a preservação ( muitos rapazes esportivos e bigodes impressionantes). Então, quando esta revista se ofereceu para me enviar para The Alisal Guest Ranch and Resort na Califórnia & # x2019s Santa Ynez Valley para BBQ Bootcamp, um retiro para hóspedes que desejam melhorar seu jogo de grelhados, decidi enfrentar esse sentimento de frente. Arrumei minhas botas e embarquei em um avião para Los Angeles.

Emoldurada por árvores imponentes, a área de check-in imponente de Alisal e # x2019s criava uma atmosfera glamorosa. Quando deixei cair minhas malas e segui o cheiro de madeira queimada, me ocorreu que existem lugares muito piores para melhorar sua educação: cadeiras de gramado alinhadas na frente de grades transformaram o cenário ao lado do riacho em uma sala de aula ao ar livre deslumbrante e uma janela em a rica história da área & # x2019s. Os 10.000 acres que compõem o Alisal (que significa & # x201Cgrove of sycamores & # x201D) têm sido uma região de gado desde o início de 1800. Inicialmente, as grandes concessões de terras pertenciam a famílias mexicanas. Mas depois de uma seca na década de 1860, a propriedade ficou disponível para colonos que viajavam para o oeste. Em 1943, Charles Pete Jackson Jr. comprou o rancho e converteu os alojamentos rústicos dos criadores de gado em chalés bem equipados. Mas uma coisa permaneceu constante em meio a todas essas mudanças: um estilo de grelhar tão específico para esta parte da Califórnia que tem seu próprio nome & # x2014Santa Maria & # x2013 style barbecue. E foi este o tema da primeira aula de culinária.

Anthony Endy, Alisal & # x2019s chef executivo, e Frank Ostini, chef-proprietário do The Hitching Post II e enólogo da Hitching Post Wines na vizinha Buellton, construíram fogueiras adjacentes ao explicar que o churrasco de Santa Maria teve origem em meados do século 19, quando fazendeiros ofereciam churrascos no estilo espanhol para seus vaqueros. A refeição classicamente apresenta três pontas temperadas com uma mistura de especiarias apimentadas e regada com uma mistura de alho, vinagre e óleo enquanto cozinha em uma fogueira de carvalho, servida com acompanhamentos de feijão pinquito caldo, molho de tomate, salada verde e pão grelhado . À medida que as demonstrações de duelo de Endy e Ostini & # x2019s se desenrolavam, o aroma de seus esforços & # x2014bife com salsicha e frango com molho chimichurri & # x2014 tornou-se cada vez mais sedutor. Felizmente, garrafas de Pinot estavam sendo abertas (o rancho fica no coração do condado de Santa Bárbara, uma das melhores regiões vinícolas do país) e as mesas ao ar livre estavam sendo adornadas com facas de carne.

Assim foram os próximos dias. Houve aulas sobre mistura de especiarias com o chef Endy, que falou sobre a proporção certa de sal para aromáticos (é 4 para 1) e a diferença entre alho em pó e grânulos de alho (ele prefere o sabor e a textura menos processados ​​do último). Os chefs Brendan Smith e Rachel Greenspan da Bettina Pizzeria em Santa Bárbara nos mostraram como esticar massa de pizza e preparar tortas crocantes e borbulhantes em um trailer para cavalos que foi convertido em um forno a lenha. Mas minha lição favorita foi ensinada pela chef Valerie Gordon (da Valerie Confections em Los Angeles), que assava sobremesas grelhadas no calor ambiente de um Big Green Egg. Os brownies Gordon & # x2019s, assados ​​em frigideiras de ferro fundido ricamente amanteigadas, adquiriram um saboroso & # x201Cbark & ​​# x201D em borracha e traziam um cheiro de carvão em brasa.

Na manhã final, nosso grupo se encontrou no celeiro para um passeio de trilha cedo. O cheiro de feno recém-cortado e a emoção singular de balançar minha perna sobre uma sela eram dolorosamente familiares. Enquanto cavalgávamos no ar frio da manhã, fui transportada de volta ao meu capítulo de cowgirl, quando meus dias estavam longe do ritmo frenético de uma cidade.

Alguns dias depois, eu estava em casa em Austin preparando um jantar inspirado na minha época na Califórnia, ao qual acrescentei alguns movimentos próprios. Reguei três pontas com azeite e temperei generosamente a carne com sal, pimenta e ervas da minha horta. Para ajudar os temperos a permear a carne, fiz incisões de & # xBD polegadas em ambos os lados do corte (um dos meus truques favoritos). Eu acendi uma fogueira e, quando as brasas estavam vermelhas e cobertas por uma cinza fina, acrescentei alguns pedaços de carvalho, sabendo que eles fumegariam e perfumariam tudo ao meu alcance. Muitas vezes ouvi dizer que, quando você domina um novo idioma, começa a sonhar com ele. Assistindo a fumaça subindo, no céu riscado de damasco do Texas, eu estava bem acordado, mas feliz e estimulantemente fluente na linguagem do fogo e da fumaça.


O que aprendi no BBQ Bootcamp

Um experiente na churrasqueira aprende novos truques no Alisal Ranch, na Califórnia, e no vale rsquos de Santa Ynez.

Tanto na vida quanto na cozinha, a maioria de nós tende a reivindicar (por desejo ou aquiescência mútua) certas tarefas como sendo nossas. Em sua casa, por exemplo, talvez você tenha se tornado & # x201Co padeiro de tortas & # x201D ou & # x201Cchili king & # x201D ou, lamentavelmente, a única pessoa que limpa a caixa do gato. Mas se você não tiver cuidado, essas funções podem nos ossificar e nos definir para o resto da vida. De minha parte, em 2002, quando meu marido, David, e eu aceitamos empregos para cozinhar em um rancho em Texas Hill Country, rapidamente assumimos tarefas que combinavam com nossos pontos fortes. Eu comandava a cozinha do chalé, sacudindo frigideiras, batendo vinagretes e espancando escorpiões ocasionais. David cozinhou pães e pizzas artesanais em um forno a lenha e cozinhou nos fundos. Nos muitos anos que se seguiram, mudamos de emprego e de lar e nos tornamos uma família com dois pequenos texanos nativos, mas nossas designações para o jantar permaneceram constantes. Felizmente, meus dois últimos projetos de livro de receitas & # x2014both dedicados a grelhar e fumar & # x2014 me deram a permissão e a sorte de assumir o controle da grelha. Se cheguei tarde ao método, aceitei-o de todo o coração. Hoje eu queimo de tudo, de coquetéis a cenouras e fatias de queijo fresco, e adaptei a cozinha com fogo vivo através do filtro de minha experiência, estilo pessoal e a agitação da vida urbana moderna. (David, por sua vez, agora é dono de uma padaria.)

Hoje em dia, estou confiante sobre uma cama de carvão em brasa, mas ainda sinto uma pontada de síndrome do impostor em meio a, digamos, fogões inteiros e o circuito competitivo de churrasco, ou o gênero & # x201Ccampfire & # x201D de cozinheiros preocupados com a preservação ( muitos rapazes esportivos e bigodes impressionantes). Então, quando esta revista se ofereceu para me mandar para o Alisal Guest Ranch and Resort na Califórnia & # x2019s Santa Ynez Valley para BBQ Bootcamp, um retiro para hóspedes que desejam melhorar seu jogo de grelhados, decidi enfrentar esse sentimento de frente. Arrumei minhas botas e embarquei em um avião para Los Angeles.

Emoldurada por árvores altas, a imponente área de check-in de hóspedes do Alisal e do # x2019 criava uma atmosfera glamorosa. Quando deixei cair minhas malas e segui o cheiro de madeira queimada, me ocorreu que existem lugares muito piores para melhorar sua educação: cadeiras de gramado alinhadas na frente de grades transformaram o cenário ao lado do riacho em uma sala de aula ao ar livre deslumbrante e uma janela em a rica história da área & # x2019s. Os 10.000 acres que compõem o Alisal (que significa & # x201Cgrove of sycamores & # x201D) têm sido uma região de gado desde o início de 1800. Inicialmente, as grandes concessões de terras pertenciam a famílias mexicanas. Mas depois de uma seca na década de 1860, a propriedade ficou disponível para colonos que viajavam para o oeste. Em 1943, Charles Pete Jackson Jr. comprou o rancho e converteu os alojamentos rústicos dos criadores de gado em chalés bem equipados. Mas uma coisa permaneceu constante em meio a todas essas mudanças: um estilo de grelhar tão específico para esta parte da Califórnia que tem seu próprio nome & # x2014Santa Maria & # x2013 style barbecue. E foi esse o tema da primeira aula de culinária.

Anthony Endy, Alisal & # x2019s chef executivo e Frank Ostini, chef-proprietário do The Hitching Post II e enólogo da Hitching Post Wines em Buellton, construíram fogueiras adjacentes ao explicar que o churrasco de Santa Maria teve origem em meados do século 19, quando fazendeiros ofereciam churrascos no estilo espanhol para seus vaqueros. A refeição classicamente apresenta três pontas temperadas com uma mistura de especiarias apimentadas e regada com uma mistura de alho, vinagre e óleo enquanto cozinha em uma fogueira de carvalho, servida com acompanhamentos de feijão pinquito caldo, molho de tomate, salada verde e pão grelhado . À medida que as demonstrações de duelo de Endy e Ostini & # x2019s se desenrolavam, o aroma de seus esforços & # x2014bife com salsicha e frango com molho chimichurri & # x2014 tornou-se cada vez mais sedutor. Felizmente, garrafas de Pinot estavam sendo abertas (o rancho fica no coração do condado de Santa Bárbara, uma das melhores regiões vinícolas do país) e as mesas ao ar livre estavam sendo adornadas com facas de carne.

Assim foram os próximos dias. Houve aulas sobre mistura de especiarias com o chef Endy, que falou sobre a proporção certa de sal para aromáticos (é 4 para 1) e a diferença entre alho em pó e grânulos de alho (ele prefere o sabor e a textura menos processados ​​do último). Os chefs Brendan Smith e Rachel Greenspan da Bettina Pizzeria em Santa Bárbara nos mostraram como esticar massa de pizza e preparar tortas crocantes e borbulhantes em um trailer para cavalos que foi convertido em um forno a lenha. Mas minha lição favorita foi ensinada pela chef Valerie Gordon (da Valerie Confections em Los Angeles), que assava sobremesas grelhadas no calor ambiente de um Big Green Egg. Brownies Gordon & # x2019s, assados ​​em frigideiras de ferro fundido ricamente amanteigadas, adquiriram um saboroso & # x201Cbark & ​​# x201D em borracha e traziam um cheiro de carvão em brasa.

Na manhã final, nosso grupo se encontrou no celeiro para um passeio de trilha cedo. O cheiro de feno recém-cortado e a emoção singular de balançar minha perna sobre uma sela eram dolorosamente familiares. Enquanto cavalgávamos no ar frio da manhã, fui transportada de volta ao meu capítulo de cowgirl, quando meus dias estavam longe do ritmo frenético de uma cidade.

Alguns dias depois, eu estava em casa em Austin preparando um jantar inspirado na minha época na Califórnia, ao qual acrescentei alguns movimentos próprios. Reguei três pontas com azeite e temperei generosamente a carne com sal, pimenta e ervas da minha horta. Para ajudar os temperos a permear a carne, fiz incisões de & # xBD polegadas em ambos os lados do corte (um dos meus truques favoritos). Eu acendi uma fogueira e, quando as brasas estavam vermelhas e cobertas por uma cinza fina, acrescentei alguns pedaços de carvalho, sabendo que eles fumegariam e perfumariam tudo ao meu alcance. Muitas vezes ouvi dizer que, quando você domina um novo idioma, começa a sonhar com ele. Observando a fumaça subindo, para o céu riscado de damasco do Texas, eu estava bem acordado, mas feliz e estimulantemente fluente na linguagem do fogo e da fumaça.


O que aprendi no BBQ Bootcamp

Um experiente na churrasqueira aprende novos truques no Alisal Ranch, na Califórnia, e no vale rsquos de Santa Ynez.

Tanto na vida quanto na cozinha, a maioria de nós tende a reivindicar (por desejo ou aquiescência mútua) certas tarefas como sendo nossas. Em sua casa, por exemplo, talvez você tenha se tornado & # x201Co padeiro de tortas & # x201D ou & # x201Cchili king & # x201D ou, lamentavelmente, a única pessoa que limpa a caixa do gato. Mas se você não tiver cuidado, essas funções podem nos ossificar e nos definir para o resto da vida. De minha parte, em 2002, quando meu marido, David, e eu aceitamos empregos para cozinhar em um rancho em Texas Hill Country, rapidamente assumimos tarefas que combinavam com nossos pontos fortes. Eu comandava a cozinha do chalé, sacudindo frigideiras, batendo vinagretes e espancando escorpiões ocasionais. David cozinhou pães e pizzas artesanais em um forno a lenha e cozinhou nos fundos. Nos muitos anos que se seguiram, mudamos de emprego e de casa e nos tornamos uma família com dois pequenos texanos nativos, mas nossas designações para o jantar permaneceram constantes. Felizmente, meus dois últimos projetos de livro de receitas & # x2014both dedicados a grelhar e fumar & # x2014 me deram a permissão e a sorte de assumir o controle da grelha. Se cheguei tarde ao método, aceitei-o de todo o coração. Hoje eu queimo de tudo, de coquetéis a cenouras e fatias de queijo fresco, e adaptei a cozinha com fogo vivo através do filtro de minha experiência, estilo pessoal e a agitação da vida urbana moderna. (David, por sua vez, agora é dono de uma padaria.)

Hoje em dia, estou confiante sobre uma cama de carvão em brasa, mas ainda sinto uma pontada de síndrome do impostor em meio a, digamos, fogões inteiros e o circuito competitivo de churrasco, ou o gênero & # x201Ccampfire & # x201D de cozinheiros preocupados com a preservação ( muitos rapazes esportivos e bigodes impressionantes). Então, quando esta revista se ofereceu para me enviar para The Alisal Guest Ranch and Resort na Califórnia & # x2019s Santa Ynez Valley para BBQ Bootcamp, um retiro para hóspedes que desejam melhorar seu jogo de grelhados, decidi enfrentar esse sentimento de frente. Arrumei minhas botas e embarquei em um avião para Los Angeles.

Emoldurada por árvores imponentes, a área de check-in imponente de Alisal e # x2019s criava uma atmosfera glamorosa. Quando deixei cair minhas malas e segui o cheiro de madeira queimada, me ocorreu que existem lugares muito piores para melhorar sua educação: cadeiras de gramado alinhadas na frente de grades transformaram o cenário ao lado do riacho em uma sala de aula ao ar livre deslumbrante e uma janela em a rica história da área & # x2019s. Os 10.000 acres que compõem o Alisal (que significa & # x201Cgrove of sycamores & # x201D) têm sido uma região de gado desde o início de 1800. Inicialmente, as grandes concessões de terras pertenciam a famílias mexicanas. Mas depois de uma seca na década de 1860, a propriedade ficou disponível para colonos que viajavam para o oeste. Em 1943, Charles Pete Jackson Jr. comprou o rancho e converteu os alojamentos rústicos dos criadores de gado em chalés bem equipados. Mas uma coisa permaneceu constante em meio a todas essas mudanças: um estilo de grelhar tão específico para esta parte da Califórnia que tem seu próprio nome & # x2014Santa Maria & # x2013 style barbecue. E foi este o tema da primeira aula de culinária.

Anthony Endy, Alisal’s executive chef, and Frank Ostini, chef-owner at The Hitching Post II and winemaker at Hitching Post Wines in nearby Buellton, built adjacent fires as they explained that Santa Maria barbecue originated in the mid-19th century, when ranchers hosted Spanish-style cookouts for their vaqueros. The meal classically features tri-tip seasoned with a peppery spice blend and basted with a garlic, vinegar, and oil mixture while it cooks over an oak fire, served with sides of brothy pinquito beans, tomato salsa, a green salad, and grilled bread. As Endy and Ostini’s dueling demos unfolded, the aroma of their efforts—sizzling beef and chimichurri-slathered chicken�me increasingly seductive. Luckily, bottles of Pinot were being uncorked (the ranch sits in the heart of Santa Barbara County, one of the best wine regions in the country) and outdoor tables were being adorned with steak knives.

So went the next couple days. There were classes on spice blending with chef Endy, who talked about the right ratio of salt to aromatics (it’s 4-to-1) and the difference between garlic powder and garlic granules (he prefers the less processed taste and texture of the latter). Chefs Brendan Smith and Rachel Greenspan from Bettina Pizzeria in Santa Barbara showed us how to stretch pizza dough and prepared crisp, bubbling pies in a horse trailer that had been converted into a wood-burning oven. But my favorite lesson was taught by chef Valerie Gordon (of Valerie Confections in Los Angeles), who grill-baked desserts in the ambient heat of a Big Green Egg. Gordon’s brownies, baked in lavishly buttered cast-iron skillets, acquired a flavorful, chewy �rk” and carried a whiff of charcoal fire.

On the final morning, our group met at the barn for an early trail ride. The smell of freshly cut hay and the singular thrill of swinging my leg over a saddle were achingly familiar. As we rode into the cool morning air, I was transported back to my cowgirl chapter, when my days were far from the frenetic pace of a city.

A few days later, I was home in Austin and firing up a dinner inspired by my time in California, to which I added some moves of my own. I drizzled tri-tip with olive oil and generously seasoned the meat with salt, pepper, and herbs from my garden. To help the seasonings permeate the meat, I made ½-inch incisions on both sides of the cut (one of my favorite tricks). I built a fire, and when the coals were glowing red and covered with a fine gray ash, I added a few oak chunks, knowing they𠆝 smolder and perfume everything in reach. I’ve often heard that when you master a new language, you begin to dream in it. Watching smoke curling upward, into the apricot-streaked Texas sky, I was wide awake, but happily, exhilaratingly fluent in the language of fire and smoke.


What I Learned at BBQ Bootcamp

An experienced hand at the grill learns new tricks at Alisal Ranch in California&rsquos Santa Ynez valley.

In both life and the kitchen, most of us tend to claim (through desire or mutual acquiescence) certain tasks as our own. In your home, for instance, perhaps you have become “the pie baker” or 𠇌hili king” or, regrettably, the only person who cleans the cat box. But if you’re not careful, these roles can ossify and define us for a lifetime. For my part, in 2002, when my husband, David, and I accepted jobs to cook on a ranch in Texas Hill Country, we quickly signed onto tasks that suited our strengths. I ruled the kitchen in the lodge, shaking skillets, whisking vinaigrettes, and swatting the occasional scorpion. David fired artisan loaves and pizzas in a wood-burning oven and did the grilling out back. In the many years that followed, we changed jobs and homes and became a family with two little native Texans, but our dinner assignments remained constant. Luckily, my last two cookbook projects𠅋oth devoted to grilling and smoking—gave me the permission and lucky charge to take over at the grill. If I came to the method late, I embraced it wholeheartedly. Today I char everything from cocktails to carrots to slabs of fresh cheese and have adapted live-fire cooking through the filter of my experience, personal style, and the hustle of modern urban life. (David, for his part, now owns a bakery.)

These days I’m confident over a bed of glowing coals, but I still feel a twinge of impostor syndrome amidst, say, whole-hog cookers and the competitive barbecue circuit, or the �mpfire” genre of preservation-minded cooks (many sporting chaps and impressive mustaches). So when this magazine offered to send me to The Alisal Guest Ranch and Resort in California’s Santa Ynez Valley for BBQ Bootcamp, a retreat for guests wanting to up their grilling game, I decided to confront that feeling head-on. I packed my boots and boarded a plane to Los Angeles.

Framed by towering trees, Alisal’s stately guest check-in area created a glamorous vibe. As I dropped my bags and followed the scent of woodsmoke, it occurred to me that there are far worse places to enhance your education: Lawn chairs lined up in front of grills transformed the creek-side setting into a stunning outdoor classroom and a window into the area’s rich history. The 10,000 acres that make up the Alisal (meaning “grove of sycamores”) have been cattle country since the early 1800s. Initially, the large land-grant holdings belonged to Mexican families. But after a drought in the 1860s, the property became available to westward-traveling settlers. In 1943 Charles Pete Jackson Jr. purchased the ranch and converted the rustic cattlemen’s quarters into well-appointed cottages. But one thing remained constant amidst all of these changes: a style of grilling so specific to this part of California that it has its own name—Santa Maria–style barbecue. And it was this that was the subject of the first cooking class.

Anthony Endy, Alisal’s executive chef, and Frank Ostini, chef-owner at The Hitching Post II and winemaker at Hitching Post Wines in nearby Buellton, built adjacent fires as they explained that Santa Maria barbecue originated in the mid-19th century, when ranchers hosted Spanish-style cookouts for their vaqueros. The meal classically features tri-tip seasoned with a peppery spice blend and basted with a garlic, vinegar, and oil mixture while it cooks over an oak fire, served with sides of brothy pinquito beans, tomato salsa, a green salad, and grilled bread. As Endy and Ostini’s dueling demos unfolded, the aroma of their efforts—sizzling beef and chimichurri-slathered chicken�me increasingly seductive. Luckily, bottles of Pinot were being uncorked (the ranch sits in the heart of Santa Barbara County, one of the best wine regions in the country) and outdoor tables were being adorned with steak knives.

So went the next couple days. There were classes on spice blending with chef Endy, who talked about the right ratio of salt to aromatics (it’s 4-to-1) and the difference between garlic powder and garlic granules (he prefers the less processed taste and texture of the latter). Chefs Brendan Smith and Rachel Greenspan from Bettina Pizzeria in Santa Barbara showed us how to stretch pizza dough and prepared crisp, bubbling pies in a horse trailer that had been converted into a wood-burning oven. But my favorite lesson was taught by chef Valerie Gordon (of Valerie Confections in Los Angeles), who grill-baked desserts in the ambient heat of a Big Green Egg. Gordon’s brownies, baked in lavishly buttered cast-iron skillets, acquired a flavorful, chewy �rk” and carried a whiff of charcoal fire.

On the final morning, our group met at the barn for an early trail ride. The smell of freshly cut hay and the singular thrill of swinging my leg over a saddle were achingly familiar. As we rode into the cool morning air, I was transported back to my cowgirl chapter, when my days were far from the frenetic pace of a city.

A few days later, I was home in Austin and firing up a dinner inspired by my time in California, to which I added some moves of my own. I drizzled tri-tip with olive oil and generously seasoned the meat with salt, pepper, and herbs from my garden. To help the seasonings permeate the meat, I made ½-inch incisions on both sides of the cut (one of my favorite tricks). I built a fire, and when the coals were glowing red and covered with a fine gray ash, I added a few oak chunks, knowing they𠆝 smolder and perfume everything in reach. I’ve often heard that when you master a new language, you begin to dream in it. Watching smoke curling upward, into the apricot-streaked Texas sky, I was wide awake, but happily, exhilaratingly fluent in the language of fire and smoke.


What I Learned at BBQ Bootcamp

An experienced hand at the grill learns new tricks at Alisal Ranch in California&rsquos Santa Ynez valley.

In both life and the kitchen, most of us tend to claim (through desire or mutual acquiescence) certain tasks as our own. In your home, for instance, perhaps you have become “the pie baker” or 𠇌hili king” or, regrettably, the only person who cleans the cat box. But if you’re not careful, these roles can ossify and define us for a lifetime. For my part, in 2002, when my husband, David, and I accepted jobs to cook on a ranch in Texas Hill Country, we quickly signed onto tasks that suited our strengths. I ruled the kitchen in the lodge, shaking skillets, whisking vinaigrettes, and swatting the occasional scorpion. David fired artisan loaves and pizzas in a wood-burning oven and did the grilling out back. In the many years that followed, we changed jobs and homes and became a family with two little native Texans, but our dinner assignments remained constant. Luckily, my last two cookbook projects𠅋oth devoted to grilling and smoking—gave me the permission and lucky charge to take over at the grill. If I came to the method late, I embraced it wholeheartedly. Today I char everything from cocktails to carrots to slabs of fresh cheese and have adapted live-fire cooking through the filter of my experience, personal style, and the hustle of modern urban life. (David, for his part, now owns a bakery.)

These days I’m confident over a bed of glowing coals, but I still feel a twinge of impostor syndrome amidst, say, whole-hog cookers and the competitive barbecue circuit, or the �mpfire” genre of preservation-minded cooks (many sporting chaps and impressive mustaches). So when this magazine offered to send me to The Alisal Guest Ranch and Resort in California’s Santa Ynez Valley for BBQ Bootcamp, a retreat for guests wanting to up their grilling game, I decided to confront that feeling head-on. I packed my boots and boarded a plane to Los Angeles.

Framed by towering trees, Alisal’s stately guest check-in area created a glamorous vibe. As I dropped my bags and followed the scent of woodsmoke, it occurred to me that there are far worse places to enhance your education: Lawn chairs lined up in front of grills transformed the creek-side setting into a stunning outdoor classroom and a window into the area’s rich history. The 10,000 acres that make up the Alisal (meaning “grove of sycamores”) have been cattle country since the early 1800s. Initially, the large land-grant holdings belonged to Mexican families. But after a drought in the 1860s, the property became available to westward-traveling settlers. In 1943 Charles Pete Jackson Jr. purchased the ranch and converted the rustic cattlemen’s quarters into well-appointed cottages. But one thing remained constant amidst all of these changes: a style of grilling so specific to this part of California that it has its own name—Santa Maria–style barbecue. And it was this that was the subject of the first cooking class.

Anthony Endy, Alisal’s executive chef, and Frank Ostini, chef-owner at The Hitching Post II and winemaker at Hitching Post Wines in nearby Buellton, built adjacent fires as they explained that Santa Maria barbecue originated in the mid-19th century, when ranchers hosted Spanish-style cookouts for their vaqueros. The meal classically features tri-tip seasoned with a peppery spice blend and basted with a garlic, vinegar, and oil mixture while it cooks over an oak fire, served with sides of brothy pinquito beans, tomato salsa, a green salad, and grilled bread. As Endy and Ostini’s dueling demos unfolded, the aroma of their efforts—sizzling beef and chimichurri-slathered chicken�me increasingly seductive. Luckily, bottles of Pinot were being uncorked (the ranch sits in the heart of Santa Barbara County, one of the best wine regions in the country) and outdoor tables were being adorned with steak knives.

So went the next couple days. There were classes on spice blending with chef Endy, who talked about the right ratio of salt to aromatics (it’s 4-to-1) and the difference between garlic powder and garlic granules (he prefers the less processed taste and texture of the latter). Chefs Brendan Smith and Rachel Greenspan from Bettina Pizzeria in Santa Barbara showed us how to stretch pizza dough and prepared crisp, bubbling pies in a horse trailer that had been converted into a wood-burning oven. But my favorite lesson was taught by chef Valerie Gordon (of Valerie Confections in Los Angeles), who grill-baked desserts in the ambient heat of a Big Green Egg. Gordon’s brownies, baked in lavishly buttered cast-iron skillets, acquired a flavorful, chewy �rk” and carried a whiff of charcoal fire.

On the final morning, our group met at the barn for an early trail ride. The smell of freshly cut hay and the singular thrill of swinging my leg over a saddle were achingly familiar. As we rode into the cool morning air, I was transported back to my cowgirl chapter, when my days were far from the frenetic pace of a city.

A few days later, I was home in Austin and firing up a dinner inspired by my time in California, to which I added some moves of my own. I drizzled tri-tip with olive oil and generously seasoned the meat with salt, pepper, and herbs from my garden. To help the seasonings permeate the meat, I made ½-inch incisions on both sides of the cut (one of my favorite tricks). I built a fire, and when the coals were glowing red and covered with a fine gray ash, I added a few oak chunks, knowing they𠆝 smolder and perfume everything in reach. I’ve often heard that when you master a new language, you begin to dream in it. Watching smoke curling upward, into the apricot-streaked Texas sky, I was wide awake, but happily, exhilaratingly fluent in the language of fire and smoke.


What I Learned at BBQ Bootcamp

An experienced hand at the grill learns new tricks at Alisal Ranch in California&rsquos Santa Ynez valley.

In both life and the kitchen, most of us tend to claim (through desire or mutual acquiescence) certain tasks as our own. In your home, for instance, perhaps you have become “the pie baker” or 𠇌hili king” or, regrettably, the only person who cleans the cat box. But if you’re not careful, these roles can ossify and define us for a lifetime. For my part, in 2002, when my husband, David, and I accepted jobs to cook on a ranch in Texas Hill Country, we quickly signed onto tasks that suited our strengths. I ruled the kitchen in the lodge, shaking skillets, whisking vinaigrettes, and swatting the occasional scorpion. David fired artisan loaves and pizzas in a wood-burning oven and did the grilling out back. In the many years that followed, we changed jobs and homes and became a family with two little native Texans, but our dinner assignments remained constant. Luckily, my last two cookbook projects𠅋oth devoted to grilling and smoking—gave me the permission and lucky charge to take over at the grill. If I came to the method late, I embraced it wholeheartedly. Today I char everything from cocktails to carrots to slabs of fresh cheese and have adapted live-fire cooking through the filter of my experience, personal style, and the hustle of modern urban life. (David, for his part, now owns a bakery.)

These days I’m confident over a bed of glowing coals, but I still feel a twinge of impostor syndrome amidst, say, whole-hog cookers and the competitive barbecue circuit, or the �mpfire” genre of preservation-minded cooks (many sporting chaps and impressive mustaches). So when this magazine offered to send me to The Alisal Guest Ranch and Resort in California’s Santa Ynez Valley for BBQ Bootcamp, a retreat for guests wanting to up their grilling game, I decided to confront that feeling head-on. I packed my boots and boarded a plane to Los Angeles.

Framed by towering trees, Alisal’s stately guest check-in area created a glamorous vibe. As I dropped my bags and followed the scent of woodsmoke, it occurred to me that there are far worse places to enhance your education: Lawn chairs lined up in front of grills transformed the creek-side setting into a stunning outdoor classroom and a window into the area’s rich history. The 10,000 acres that make up the Alisal (meaning “grove of sycamores”) have been cattle country since the early 1800s. Initially, the large land-grant holdings belonged to Mexican families. But after a drought in the 1860s, the property became available to westward-traveling settlers. In 1943 Charles Pete Jackson Jr. purchased the ranch and converted the rustic cattlemen’s quarters into well-appointed cottages. But one thing remained constant amidst all of these changes: a style of grilling so specific to this part of California that it has its own name—Santa Maria–style barbecue. And it was this that was the subject of the first cooking class.

Anthony Endy, Alisal’s executive chef, and Frank Ostini, chef-owner at The Hitching Post II and winemaker at Hitching Post Wines in nearby Buellton, built adjacent fires as they explained that Santa Maria barbecue originated in the mid-19th century, when ranchers hosted Spanish-style cookouts for their vaqueros. The meal classically features tri-tip seasoned with a peppery spice blend and basted with a garlic, vinegar, and oil mixture while it cooks over an oak fire, served with sides of brothy pinquito beans, tomato salsa, a green salad, and grilled bread. As Endy and Ostini’s dueling demos unfolded, the aroma of their efforts—sizzling beef and chimichurri-slathered chicken�me increasingly seductive. Luckily, bottles of Pinot were being uncorked (the ranch sits in the heart of Santa Barbara County, one of the best wine regions in the country) and outdoor tables were being adorned with steak knives.

So went the next couple days. There were classes on spice blending with chef Endy, who talked about the right ratio of salt to aromatics (it’s 4-to-1) and the difference between garlic powder and garlic granules (he prefers the less processed taste and texture of the latter). Chefs Brendan Smith and Rachel Greenspan from Bettina Pizzeria in Santa Barbara showed us how to stretch pizza dough and prepared crisp, bubbling pies in a horse trailer that had been converted into a wood-burning oven. But my favorite lesson was taught by chef Valerie Gordon (of Valerie Confections in Los Angeles), who grill-baked desserts in the ambient heat of a Big Green Egg. Gordon’s brownies, baked in lavishly buttered cast-iron skillets, acquired a flavorful, chewy �rk” and carried a whiff of charcoal fire.

On the final morning, our group met at the barn for an early trail ride. The smell of freshly cut hay and the singular thrill of swinging my leg over a saddle were achingly familiar. As we rode into the cool morning air, I was transported back to my cowgirl chapter, when my days were far from the frenetic pace of a city.

A few days later, I was home in Austin and firing up a dinner inspired by my time in California, to which I added some moves of my own. I drizzled tri-tip with olive oil and generously seasoned the meat with salt, pepper, and herbs from my garden. To help the seasonings permeate the meat, I made ½-inch incisions on both sides of the cut (one of my favorite tricks). I built a fire, and when the coals were glowing red and covered with a fine gray ash, I added a few oak chunks, knowing they𠆝 smolder and perfume everything in reach. I’ve often heard that when you master a new language, you begin to dream in it. Watching smoke curling upward, into the apricot-streaked Texas sky, I was wide awake, but happily, exhilaratingly fluent in the language of fire and smoke.


What I Learned at BBQ Bootcamp

An experienced hand at the grill learns new tricks at Alisal Ranch in California&rsquos Santa Ynez valley.

In both life and the kitchen, most of us tend to claim (through desire or mutual acquiescence) certain tasks as our own. In your home, for instance, perhaps you have become “the pie baker” or 𠇌hili king” or, regrettably, the only person who cleans the cat box. But if you’re not careful, these roles can ossify and define us for a lifetime. For my part, in 2002, when my husband, David, and I accepted jobs to cook on a ranch in Texas Hill Country, we quickly signed onto tasks that suited our strengths. I ruled the kitchen in the lodge, shaking skillets, whisking vinaigrettes, and swatting the occasional scorpion. David fired artisan loaves and pizzas in a wood-burning oven and did the grilling out back. In the many years that followed, we changed jobs and homes and became a family with two little native Texans, but our dinner assignments remained constant. Luckily, my last two cookbook projects𠅋oth devoted to grilling and smoking—gave me the permission and lucky charge to take over at the grill. If I came to the method late, I embraced it wholeheartedly. Today I char everything from cocktails to carrots to slabs of fresh cheese and have adapted live-fire cooking through the filter of my experience, personal style, and the hustle of modern urban life. (David, for his part, now owns a bakery.)

These days I’m confident over a bed of glowing coals, but I still feel a twinge of impostor syndrome amidst, say, whole-hog cookers and the competitive barbecue circuit, or the �mpfire” genre of preservation-minded cooks (many sporting chaps and impressive mustaches). So when this magazine offered to send me to The Alisal Guest Ranch and Resort in California’s Santa Ynez Valley for BBQ Bootcamp, a retreat for guests wanting to up their grilling game, I decided to confront that feeling head-on. I packed my boots and boarded a plane to Los Angeles.

Framed by towering trees, Alisal’s stately guest check-in area created a glamorous vibe. As I dropped my bags and followed the scent of woodsmoke, it occurred to me that there are far worse places to enhance your education: Lawn chairs lined up in front of grills transformed the creek-side setting into a stunning outdoor classroom and a window into the area’s rich history. The 10,000 acres that make up the Alisal (meaning “grove of sycamores”) have been cattle country since the early 1800s. Initially, the large land-grant holdings belonged to Mexican families. But after a drought in the 1860s, the property became available to westward-traveling settlers. In 1943 Charles Pete Jackson Jr. purchased the ranch and converted the rustic cattlemen’s quarters into well-appointed cottages. But one thing remained constant amidst all of these changes: a style of grilling so specific to this part of California that it has its own name—Santa Maria–style barbecue. And it was this that was the subject of the first cooking class.

Anthony Endy, Alisal’s executive chef, and Frank Ostini, chef-owner at The Hitching Post II and winemaker at Hitching Post Wines in nearby Buellton, built adjacent fires as they explained that Santa Maria barbecue originated in the mid-19th century, when ranchers hosted Spanish-style cookouts for their vaqueros. The meal classically features tri-tip seasoned with a peppery spice blend and basted with a garlic, vinegar, and oil mixture while it cooks over an oak fire, served with sides of brothy pinquito beans, tomato salsa, a green salad, and grilled bread. As Endy and Ostini’s dueling demos unfolded, the aroma of their efforts—sizzling beef and chimichurri-slathered chicken�me increasingly seductive. Luckily, bottles of Pinot were being uncorked (the ranch sits in the heart of Santa Barbara County, one of the best wine regions in the country) and outdoor tables were being adorned with steak knives.

So went the next couple days. There were classes on spice blending with chef Endy, who talked about the right ratio of salt to aromatics (it’s 4-to-1) and the difference between garlic powder and garlic granules (he prefers the less processed taste and texture of the latter). Chefs Brendan Smith and Rachel Greenspan from Bettina Pizzeria in Santa Barbara showed us how to stretch pizza dough and prepared crisp, bubbling pies in a horse trailer that had been converted into a wood-burning oven. But my favorite lesson was taught by chef Valerie Gordon (of Valerie Confections in Los Angeles), who grill-baked desserts in the ambient heat of a Big Green Egg. Gordon’s brownies, baked in lavishly buttered cast-iron skillets, acquired a flavorful, chewy �rk” and carried a whiff of charcoal fire.

On the final morning, our group met at the barn for an early trail ride. The smell of freshly cut hay and the singular thrill of swinging my leg over a saddle were achingly familiar. As we rode into the cool morning air, I was transported back to my cowgirl chapter, when my days were far from the frenetic pace of a city.

A few days later, I was home in Austin and firing up a dinner inspired by my time in California, to which I added some moves of my own. I drizzled tri-tip with olive oil and generously seasoned the meat with salt, pepper, and herbs from my garden. To help the seasonings permeate the meat, I made ½-inch incisions on both sides of the cut (one of my favorite tricks). I built a fire, and when the coals were glowing red and covered with a fine gray ash, I added a few oak chunks, knowing they𠆝 smolder and perfume everything in reach. I’ve often heard that when you master a new language, you begin to dream in it. Watching smoke curling upward, into the apricot-streaked Texas sky, I was wide awake, but happily, exhilaratingly fluent in the language of fire and smoke.


What I Learned at BBQ Bootcamp

An experienced hand at the grill learns new tricks at Alisal Ranch in California&rsquos Santa Ynez valley.

In both life and the kitchen, most of us tend to claim (through desire or mutual acquiescence) certain tasks as our own. In your home, for instance, perhaps you have become “the pie baker” or 𠇌hili king” or, regrettably, the only person who cleans the cat box. But if you’re not careful, these roles can ossify and define us for a lifetime. For my part, in 2002, when my husband, David, and I accepted jobs to cook on a ranch in Texas Hill Country, we quickly signed onto tasks that suited our strengths. I ruled the kitchen in the lodge, shaking skillets, whisking vinaigrettes, and swatting the occasional scorpion. David fired artisan loaves and pizzas in a wood-burning oven and did the grilling out back. In the many years that followed, we changed jobs and homes and became a family with two little native Texans, but our dinner assignments remained constant. Luckily, my last two cookbook projects𠅋oth devoted to grilling and smoking—gave me the permission and lucky charge to take over at the grill. If I came to the method late, I embraced it wholeheartedly. Today I char everything from cocktails to carrots to slabs of fresh cheese and have adapted live-fire cooking through the filter of my experience, personal style, and the hustle of modern urban life. (David, for his part, now owns a bakery.)

These days I’m confident over a bed of glowing coals, but I still feel a twinge of impostor syndrome amidst, say, whole-hog cookers and the competitive barbecue circuit, or the �mpfire” genre of preservation-minded cooks (many sporting chaps and impressive mustaches). So when this magazine offered to send me to The Alisal Guest Ranch and Resort in California’s Santa Ynez Valley for BBQ Bootcamp, a retreat for guests wanting to up their grilling game, I decided to confront that feeling head-on. I packed my boots and boarded a plane to Los Angeles.

Framed by towering trees, Alisal’s stately guest check-in area created a glamorous vibe. As I dropped my bags and followed the scent of woodsmoke, it occurred to me that there are far worse places to enhance your education: Lawn chairs lined up in front of grills transformed the creek-side setting into a stunning outdoor classroom and a window into the area’s rich history. The 10,000 acres that make up the Alisal (meaning “grove of sycamores”) have been cattle country since the early 1800s. Initially, the large land-grant holdings belonged to Mexican families. But after a drought in the 1860s, the property became available to westward-traveling settlers. In 1943 Charles Pete Jackson Jr. purchased the ranch and converted the rustic cattlemen’s quarters into well-appointed cottages. But one thing remained constant amidst all of these changes: a style of grilling so specific to this part of California that it has its own name—Santa Maria–style barbecue. And it was this that was the subject of the first cooking class.

Anthony Endy, Alisal’s executive chef, and Frank Ostini, chef-owner at The Hitching Post II and winemaker at Hitching Post Wines in nearby Buellton, built adjacent fires as they explained that Santa Maria barbecue originated in the mid-19th century, when ranchers hosted Spanish-style cookouts for their vaqueros. The meal classically features tri-tip seasoned with a peppery spice blend and basted with a garlic, vinegar, and oil mixture while it cooks over an oak fire, served with sides of brothy pinquito beans, tomato salsa, a green salad, and grilled bread. As Endy and Ostini’s dueling demos unfolded, the aroma of their efforts—sizzling beef and chimichurri-slathered chicken�me increasingly seductive. Luckily, bottles of Pinot were being uncorked (the ranch sits in the heart of Santa Barbara County, one of the best wine regions in the country) and outdoor tables were being adorned with steak knives.

So went the next couple days. There were classes on spice blending with chef Endy, who talked about the right ratio of salt to aromatics (it’s 4-to-1) and the difference between garlic powder and garlic granules (he prefers the less processed taste and texture of the latter). Chefs Brendan Smith and Rachel Greenspan from Bettina Pizzeria in Santa Barbara showed us how to stretch pizza dough and prepared crisp, bubbling pies in a horse trailer that had been converted into a wood-burning oven. But my favorite lesson was taught by chef Valerie Gordon (of Valerie Confections in Los Angeles), who grill-baked desserts in the ambient heat of a Big Green Egg. Gordon’s brownies, baked in lavishly buttered cast-iron skillets, acquired a flavorful, chewy �rk” and carried a whiff of charcoal fire.

On the final morning, our group met at the barn for an early trail ride. The smell of freshly cut hay and the singular thrill of swinging my leg over a saddle were achingly familiar. As we rode into the cool morning air, I was transported back to my cowgirl chapter, when my days were far from the frenetic pace of a city.

A few days later, I was home in Austin and firing up a dinner inspired by my time in California, to which I added some moves of my own. I drizzled tri-tip with olive oil and generously seasoned the meat with salt, pepper, and herbs from my garden. To help the seasonings permeate the meat, I made ½-inch incisions on both sides of the cut (one of my favorite tricks). I built a fire, and when the coals were glowing red and covered with a fine gray ash, I added a few oak chunks, knowing they𠆝 smolder and perfume everything in reach. I’ve often heard that when you master a new language, you begin to dream in it. Watching smoke curling upward, into the apricot-streaked Texas sky, I was wide awake, but happily, exhilaratingly fluent in the language of fire and smoke.


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