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O primeiro vinhedo no telhado comercial do mundo

O primeiro vinhedo no telhado comercial do mundo

Uvas para vinho. Foto cortesia de mythja via Shutterstock.

Terroir. É um termo importante do vinho que se refere essencialmente à paisagem, clima, solo, exposição ao sol e tradições de vinificação de um vinhedo, e como isso afeta as uvas para vinho. Quando você prova o terroir de um vinho, está provando a terra e as condições de onde ele veio. Não existe um único tipo de terroir que produz um bom vinho. Por exemplo, os vinhos do Novo Mundo tendem a ser mais doces, com mais carvalho, mais frutados e com alto teor de álcool, enquanto os vinhos do Velho Mundo geralmente são exatamente o oposto e com maior acidez. Um não é necessariamente melhor do que o outro - embora todos tenham opiniões - mas depende do que você gosta.

Isso pode nos levar a começar a pensar nas diferentes paisagens em que as vinhas crescem. Embora seja difícil encontrar dois vinhedos com exatamente as mesmas características, há uma coisa que todos os vinhedos em todo o mundo têm em comum: eles são plantados em terra e, normalmente, em um ambiente rural rústico.

Esta noção de vinhedos sendo plantados em solos no solo agora está sendo desafiada, já que o Rooftop Reds traz os primeiros vinhedos comercialmente viáveis ​​no telhado do mundo para a cidade de Nova York. O melhor de tudo é que eles estão usando estruturas urbanas já existentes para fazer isso, reaproveitando o espaço vazio para criar algo sustentável e produzindo o vinho na vinícola local Red Hook.

Não surpreendentemente, este projeto está ocorrendo no Brooklyn, um bairro da cidade de Nova York conhecido por suas práticas sustentáveis ​​inovadoras. Embora os amadores tenham plantado algumas vinhas nos telhados no passado, este será o primeiro exemplo de vinhedos que serão cultivados em uma escala tão grande que podem ser usados ​​para fins comerciais.

Rooftop Reds começando a crescer. Foto cedida por Rooftop Reds.

The Beginning of Rooftop Reds

De acordo com Devin Shomaker, um dos fundadores do Rooftop Reds, ele trabalhou no mundo corporativo por vários anos, sentindo-se desapaixonado por seus empregos. Ele decidiu fazer uma mudança e começou a trabalhar paralelamente em um bar de vinhos em Washington DC, perto de sua cidade natal, Arlington, Virgínia, logo percebeu que adorava fazer isso muito mais do que seus empreendimentos corporativos. Em 2012, ele decidiu fazer a mudança para valer, matriculando-se no Finger Lakes Community College para obter um diploma de seu programa de Viticultura e Tecnologia do Vinho de dois anos.

Devin ri. “Quando eu estava lá, pensei:‘ Nunca estive tão focado na escola ’. Além disso, não havia muitas boas oportunidades de emprego em Upstate New York para um estudante em meio período. Então, decidi construir meu próprio negócio - Rooftop Reds. Realmente surgiu de minhas próprias paixões e interesses na agricultura urbana. ”

Devin sempre teve seus olhos postos no Brooklyn, um lugar onde o conceito de agricultura urbana tem muita energia por trás dele. Além disso, seu irmão, Thomas, morava no bairro de Windsor Terrace, no Brooklyn, onde os irmãos começaram a empresa por meio de um projeto piloto de cultivo de 50 videiras no telhado, plantadas no início de maio de 2013. Esse vinhedo inicial permitiu que analisassem a pressão da doença, o meio do solo espaço e outros aspectos do cultivo varietal antes de realmente levarem sua ideia ao nível comercial.

Saúde! Foto cedida por Mariyana M via Shutterstock.

Foi um desafio, especialmente porque o telhado estava localizado perto de Prospect Park West - uma crista completa - e cerca de 500 jardas (1500 pés) de distância do Cemitério Greenwood, que abriga Battle Hill, o ponto mais alto do Brooklyn a 200 pés (61 metros) ) acima do nível do mar e sujeito a rajadas de ventos extremas. Apesar dos desafios climáticos, eles aprenderam muito sobre o que as videiras podem suportar no Brooklyn, sendo capazes de cultivar com sucesso um pequeno lote de vinhedos. Assim, sua brilhante ideia foi posta em movimento.

Por que Rooftop Vineyards?

De acordo com um artigo da SUNY Big Ideas, o vinho é a bebida preferida dos americanos, consumindo mais de 850 milhões de galões por ano e havendo mais de 9.000 vinícolas e aumentando nos EUA. Enquanto Napa Valley é, sem dúvida, a maior região produtora de vinho do país, as regiões de Long Island, Finger Lakes e Hudson Valley em Nova York estão emergindo rapidamente. E com a criação do Rooftop Reds, a própria cidade de Nova York pode eventualmente estar nessa lista, com uvas realmente cultivadas dentro dela. Não é muito improvável, pois, de acordo com este mesmo artigo, mais de 80% da população dos EUA viverá em um ambiente urbano até 2050. Isso significa que precisaremos de soluções para garantir o aumento da produção local de alimentos em ambientes urbanos, o que pode ser ajudado com o crescimento das quintas e vinhas urbanas.

Parceiros em crescimento

Junto com os irmãos Shomaker, existem dois outros fundadores: Evan Miles e Chris Papalia, ambos localizados na região de Finger Lakes. A família de Miles é proprietária da estimada propriedade de vinhedos de 160 acres, Miles Wine Cellars, na Cisjordânia do Lago Seneca. Por enquanto, é daí que vem toda a produção e compra de uvas dos Rooftop Reds - um esforço separado de seus verdadeiros vinhos de telhados urbanos, em breve.

Devin diz: “É um relacionamento realmente perfeito para nós ter uvas cultivadas e controladas em nossa equipe de gestão. É um grande trunfo porque estamos iniciando a produção antes que os vinhedos urbanos comecem a produzir uma safra, que iremos vender e distribuir nos mercados Grow NYC na primavera de 2015. ”

Vinho e uvas. Foto cortesia de Iravgustin via Shutterstock.

Essa rede coesa em Finger Lakes e na cidade de Nova York permitiu que eles se estendessem por uma grande parte do estado de Nova York. Representar a Finger Lakes Wine Region sempre foi um objetivo para Devin e a equipe do Rooftop Reds, pois esta é a comunidade onde eles foram educados em viticultura e também a comunidade que os apoiou desde o início.

Na verdade, foi por meio da parceria de Finger Lakes com a Cornell University - localizada a menos de uma hora de distância em Ithaca - que a equipe do Rooftop Reds se juntou a um dos maiores viticultores do país, Alan Lakso. Lakso está com Cornell desde 1973 e se concentra em estudar como o desenvolvimento da videira interage com o ambiente circundante e a cultura da área onde são cultivadas.

Para aqueles que estão imaginando a operação do Rooftop Reds como um projeto simples de plantar e esperar, pense novamente. Ter Lakso ajudando-os no desenvolvimento de seu vinhedo no telhado do Brooklyn Navy Yard foi crucial para o sucesso da marca e para a criação de um vinho de qualidade, já que ele ajudou no desenvolvimento de seu projeto de caixa para plantador urbano.

Devin explica: “O vinhedo urbano que temos agora que está em formato de viveiro no Brooklyn Navy Yard (mas não no local final) está em seu primeiro estágio de crescimento. Em seguida, estamos pegando essas vinhas no próximo ano e transplantando-as para nossas caixas de plantio urbano - que projetamos com a ajuda da Universidade Cornell e líderes da indústria em Finger Lakes - para o Brooklyn Navy Yard para o crescimento de nossos vinhedos em vários anos em este sistema. Estamos projetando 20 anos de crescimento saudável de videiras nessas caixas de plantio. Este é o nosso próximo passo. ”

Para garantir ainda mais o sucesso e a segurança dos Rooftop Reds, o grupo investiu US $ 6.000 em uma análise estrutural do telhado do prédio 275 - seu endereço final, recebendo aprovação interna do Brooklyn Navy Yard, bem como de uma empresa de engenharia externa.

Um nascer do sol do Brooklyn Navy Yard. Foto cortesia de Jim.

Brooklyn Navy Yard

O que é interessante sobre Rooftop Reds não é apenas o conceito das vinhas fora do grupo, mas a localização do histórico Brooklyn Navy Yard, que já produziu navios de guerra para a Marinha dos Estados Unidos de 1806 a 1966. Se a intuição de Devin estiver certa, o Brooklyn Navy Yard está prestes a se tornar um centro de pequenos negócios artesanais, como o deles. Dentro deste complexo industrial de mais de 300 acres, existem mais de 300 empresas, principalmente focadas em indústria leve e manufatura, bem como alguns escritórios e armazenamento, mas também estúdios de fotografia, livrarias especializadas, empresários culinários, lojas de móveis antigos, espaços para eventos, galerias de arte e, claro, Rooftop Reds.

E no verdadeiro estilo do Brooklyn, o Brooklyn Navy Yard está comprometido com a sustentabilidade, com iniciativas como exigir que novos negócios sejam certificados LEED Silver (no mínimo); usando tecnologias verdes como telhados Energy Star e iluminação com eficiência energética; usando compactadores de lixo movidos a energia solar e luzes de rua; e usando veículos híbridos e de baixa emissão em sua frota.

Garrafa de vinho. Foto cortesia de umbertoleporini via Shutterstock.

Hobby Versus Commercial Rooftop Vineyards

Uma coisa que é importante entender quando se fala sobre Rooftop Reds é a diferença entre vinhedos de telhado de passatempo e vinhedos de telhado comerciais. O Rooftop Reds será o primeiro vinhedo na cobertura comercialmente viável do mundo. Isso não quer dizer que ninguém mais plantou videiras em seus telhados - até a Brooklyn Winery fez isso em 2013; no entanto, isso foi em uma escala muito menor, cortando barris de vinho que eles não iriam mais usar e plantando cerca de 25 videiras.

O que o Rooftop Reds está fazendo está em um nível totalmente diferente.

“Algumas empresas só fazem isso para escrever um post no blog, enquanto outras fazem isso apenas por diversão. Eles não estão realmente trabalhando na definição de seu solo, fazendo análises de nutrientes e relações com a água, fazendo análises de rações, fazendo monitoramento de temperatura em diferentes momentos do dia. Eles não estão olhando para o futuro da criação de um sistema de treliça, de como realmente gerenciar essas vinhas viticulturalmente, eles não olharam para a seleção clonal ou espécies das vinhas. É um hobby, uma coisa divertida para essas pessoas fazerem. Para nós, no entanto, este é um empreendimento comercial e queremos torná-lo comercialmente viável. ”

Com 240 vinhas em sua vinha, podemos ver a diferença.

Desafios

Embora os resultados do estudo tenham sido esperançosos e mostraram à equipe do Rooftop Reds o que eles precisavam fazer para ter sucesso, o projeto não vem sem desafios. Em primeiro lugar, embora não seja tão ruim, o vento forte do East River - onde fica o Brooklyn Navy Yard - ainda é algo que a equipe precisa levar em consideração. Além disso, o atual viveiro de vinhas foi plantado em baldes de galão, tornando o maior desafio as relações com a água e a necessidade de garantir que as vinhas recebam os nutrientes de que precisam todos os dias. O meio do solo com isso é ainda menor do que com o projeto piloto, o que significa que se a equipe não estiver em cima da umidade e pressão do solo, as videiras podem secar.

Mas nem tudo são más notícias para os Rooftop Reds. De acordo com Devin, “o que é adorável em estar em um ambiente urbano é que a pressão da doença é drasticamente reduzida por estarmos cercados por uma selva de concreto. A necessidade de sprays é quase inexistente. Nós só aplicamos uma aplicação de um fungicida livre de bpa não restritivo realmente leve. Não temos absolutamente nenhuma pressão de doença neste momento. Isso é absolutamente absurdo do ponto de vista da gestão empresarial. ”

O início do Rooftop Reds no topo do Brooklyn Navy Yard (completo com uma bela vista do horizonte de Manhattan!). Foto cedida por Rooftop Reds.

The First Rooftop Vintage

Para a marca Rooftop Reds, sua primeira safra de 2016 do Brooklyn Navy Yard deve estar pronta para beber no outono de 2017 - embora pequenos passeios privados feitos com hora marcada estejam programados para serem oferecidos no verão de 2015. Apropriadamente, seus primeiros varietais serão os principais Bordeaux uvas: cabernet franc, petit verdot, malbec, merlot e, sua uva mais plantada, cabernet sauvignon. Das 240 vinhas em seu vinhedo, 100 são cabernet sauvignon.

“Esta é uma variedade da qual vimos uma taxa de crescimento realmente grande e a capacidade de resposta das condições no telhado, o que foi previsto”, diz Devin.

Um dos principais objetivos do Rooftop Reds é também educar os jovens do centro da cidade sobre agricultura e viticultura, e mostrar a eles que há mais lá fora do que o que é inicialmente aparente vivendo em uma selva de concreto.

Devin diz: “Sempre foi meu desejo expor os moradores urbanos à viticultura e à grande indústria do vinho. Eu cresci a dois semáforos do centro de Washington, DC e, como resultado, ignorava totalmente essa indústria dinâmica e em constante crescimento. Se eu puder ajudar a próxima geração a descobrir uma paixão pelo vinho e pela indústria do vinho ainda mais cedo do que eu; Considero isso uma grande vitória. ”

Próximos eventos e experiências

Enquanto isso, Rooftop Reds está hospedando uma série de eventos antes de sua inauguração, para divulgar seu nome ao público e divulgar as vinícolas urbanas. Por exemplo, em 19 de setembro, eles apresentarão “Novas startups de alimentos no Brooklyn Navy Yard” em parceria com a Drive Change, uma organização sem fins lucrativos dedicada a capacitar jovens ex-encarcerados. Em seguida, no dia 26 de setembro, eles apresentarão a "Prova de Queijo e Vinho: Vinícolas Urbanas", que apresentará vinhos e petiscos provenientes dos cinco distritos.

Como mencionado acima, eles também estão criando vinho usando uvas Finger Lakes, como um porto envelhecido em barril de bourbon feito de uvas cabernet franc envelhecidas em barris de bourbon das destilarias do Brooklyn (pronto para beber no verão de 2015), bem como uma mistura branca aromática de Uvas Chardonnay e Gewürztraminer (prontas para beber na primavera de 2015), disponíveis no GrowNYC Markets. Além disso, você pode visitar Devin na Red Hook Winery, onde ele também trabalha, e pode lhe proporcionar uma experiência de degustação guiada e um gostinho do Brooklyn. Para obter mais informações, clique aqui para entrar em contato com a equipe Rooftop Reds.

Eu, pelo menos, estou extremamente animado com o Rooftop Reds, não apenas porque sou um sommelier - você pode ler mais sobre isso em nossa série original Epicure & Culture, Certificação de Sommelier - mas porque mostra que mesmo quando parece que tudo foi já foi feito e não pode haver mais ideias novas no mundo, existe. E não me refiro a empresas gigantes como Google e Microsoft, que têm dinheiro para pagar pela inovação, mas pelo público médio que está simplesmente seguindo suas paixões e vendo onde eles levam.

Estou vendo muito isso no Brooklyn, e isso realmente me deixa orgulhoso do meu bairro.

O que você acha dos Rooftop Reds? Tem outro projeto de vinho inovador que você acha que o mundo deveria saber? Por favor, compartilhe nos comentários abaixo.

O post Wine Innovation: The World’s Rooftop Vineyard Grows In NYC apareceu pela primeira vez na Epicure & Culture.


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