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Como o negociante de vinho 'raro' ganhou milhões com suas falsificações?

Como o negociante de vinho 'raro' ganhou milhões com suas falsificações?

Rudy Kurniawan ganhou milhões de dólares vendendo vinhos que misturava em casa e vendia como safras raras

Rudy Kurniawan, um renomado negociante de vinhos especializado em vinhos raros, foi condenado na quinta-feira, 8 de agosto, a cumprir pena de prisão por fraudar seus clientes em milhões de dólares.

Kurniawan, cujos clientes incluíam algumas das pessoas mais ricas do país, vinha vendendo “velhas garrafas de vinho misturadas”, para as quais passou vários anos criando rótulos falsos, relata o The New York Times.

Junto com a pena de prisão, Kurniawan foi condenado a pagar mais de US $ 28 milhões em restituição às vítimas, que incluem o bilionário William Koch, o CEO da Univision, Andrew Hobson, e o fundador da Quest Software, David Doyle.

Em sua sentença na quinta-feira, o advogado de Kurniawan disse ao tribunal que seu cliente se intrometeu e que "Rudy queria ser aceito e reconhecido" por seus pares.

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Karen Lo é editora associada do The Daily Meal. Siga ela no twitter @appleplexy.


Negociante de vinhos finos falsificados, condenado a 10 anos

Rudy Kurniawan está perante o juiz distrital dos EUA, Richard Berman, durante sua sentença na quinta-feira, neste esboço de tribunal.

Sean Gardiner

Um vigarista de vinho foi condenado a 10 anos de prisão na quinta-feira pelo que os promotores chamaram de "grande con" envolvendo mais de US $ 20 milhões em safras raras falsificadas vendidas a enófilos ricos.

Rudy Kurniawan, 37 anos, já foi um dos colecionadores de vinho mais prolíficos do mundo. Ele não demonstrou nenhuma emoção externa quando o juiz distrital dos EUA, Richard Berman, chamou seus crimes de "uma fraude ousada, grandiosa, sem escrúpulos, mas destinada ao fracasso" no tribunal federal de Manhattan.

"Só quero dizer que sinto muito", disse Kurniawan antes que a frase fosse lida. Seu advogado, Jerome Mooney, disse que "quase certamente" irá apelar.

Kurniawan foi condenado em dezembro por duas acusações de fraude postal. Ele está preso desde sua prisão, há 2 anos e meio, e esse tempo será reduzido de sua pena. Ele também foi condenado a pagar US $ 28,4 milhões em restituição a suas sete vítimas e perder US $ 20 milhões adicionais como punição.

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Três garrafas de vinho usadas como prova no julgamento.

Fora do tribunal, Mooney disse que ficou chocado com a sentença do juiz, dizendo que representou pessoas condenadas por crimes violentos que receberam menos tempo. O Sr. Mooney esperava que seu cliente pegasse cinco ou seis anos.

Na audiência, Mooney argumentou que todas as vítimas de Kurniawan eram ricos entusiastas do vinho, cujo estilo de vida não foi afetado por seus crimes.

Uma vítima, disse ele, gastou mais de US $ 231.000 em uma única garrafa.

"Não quero pensar no que isso significa por gole", disse o advogado ao juiz Berman. "Não deveria haver uma garrafa de vinho que é três vezes o que as pessoas fazem em um ano. Representa completamente o mal do que foi feito. Ninguém morreu. Ninguém perdeu suas economias."

Mooney disse ao juiz que Kurniawan já "perdeu o que é mais importante, que é sua reputação".

O juiz perguntou sobre a motivação do Sr. Kurniawan. Mooney disse que seu cliente vem de uma família rica e não vendia os vinhos falsificados por ganância. Em vez disso, ele queria ser respeitado por um grupo de ricos amantes do vinho.

Com o tempo, os colecionadores forneceram dinheiro ao Sr. Kurniawan para que ele pudesse encontrar safras raras, ganhando sua amizade no processo. "Ele começou a fazer esses vinhos porque não conseguia encontrá-los", disse Mooney.

Rudy Kurniawan em março de 2005

O industrial William Koch, notável colecionador de vinhos, testemunhou no julgamento criminal. Koch também processou Kurniawan em um tribunal civil, alegando que ele vendeu mais de US $ 2 milhões em vinho falsificado. Koch, que não pôde ser localizado para comentar o assunto na quinta-feira, resolveu a ação civil em julho, disse o juiz.

O promotor Stanley Okula disse que a lei não permite a redução da pena porque as vítimas são ricas.

"Meritíssimo, fraude é fraude", disse ele.

Okula disse que se Kurniawan ansiava pela aceitação dos enófilos, "ele poderia se encaixar trazendo suas garrafas, suas garrafas falsas, para seus jantares. Mas ele fez isso por dinheiro".

Okula estimou que por oito anos Kurniawan vendeu ou tentou vender cerca de US $ 50 milhões em vinhos falsificados que ele alegou serem extremamente raros. De acordo com a queixa criminal, entre 2006 e 2011, o Sr. Kurniawan gastou mais de US $ 16 milhões em seu cartão American Express em roupas, viagens e vinho.

"Ele precisava do Lamborghini apenas para se encaixar", disse Okula.

Selos de tinta usados ​​para marcar rolhas que foram usadas como prova no julgamento.

Kurniawan mudou-se da Indonésia para a Califórnia aos 16 anos com um visto de estudante, disse o juiz, acrescentando que permaneceu ilegalmente nos EUA. Ele mora em Los Angeles com sua mãe de 66 anos, que não está bem de saúde, disseram seus advogados.

Usando a riqueza de sua família, o Sr. Kurniawan se tornou um negociante conhecido no mundo do vinho depois de gastar US $ 1 milhão por mês em safras raras durante vários anos. Em 2006, o Sr. Kurniawan vendeu parte de sua coleção em um leilão por US $ 36 milhões.

A essa altura, porém, as suspeitas sobre alguns dos vinhos que Kurniawan estava vendendo começaram a circular no mundo dos colecionadores de vinhos. Por exemplo, os rótulos de algumas das garrafas de Kurniawan alegaram ter sido produzidas entre 1959 e 1971 incluíam uma marca de acento que os colecionadores de vinho mais tarde descobriram que não existia nas garrafas genuínas até 1976.

De acordo com a queixa criminal, Kurniawan usou seu paladar sofisticado para misturar e combinar vinhos de preços mais baixos, de forma que imitassem o sabor, a cor e o caráter de vinhos raros e caros.

Ele então despejou as misturas em garrafas vazias de vinhos raros e caros que conseguiu em restaurantes e outras fontes e fixou rótulos de vinhos falsificados que havia criado.

"O público em geral precisa saber que nossa comida e bebida são seguras e pode confiar no que está no rótulo", disse o juiz, "e não em alguma poção de bruxa caseira e potencialmente perigosa."

Escrever para Sean Gardiner em [email protected]

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Fraude de vinho

Não há nada de novo na fraude do vinho. Thomas Jefferson sabia do risco de garantir que seu Bordeaux fosse engarrafado e lacrado no castelo. Piratas, cruzados e comerciantes misturavam golpes de vinho e tesouro. A citação acima - na verdade uma parábola sobre sabedoria - é de um texto judaico do século III d.C. & # 8220Mesmo nos tempos bíblicos havia bons e maus vinhos. Olhar para o frasco pode ser enganoso, & # 8221 diz o Rabino Aaron Panken do Hebrew Union College & # 8211 Jewish Institute of Religion. Portanto, vamos trazer mais conselhos sábios: se parece bom demais para ser verdade, provavelmente é. Por alguma razão desconhecida, diz Jim Budd da investdrinks. org, pessoas que não se apaixonariam por um golpe & # 8220419 & # 8221 na Nigéria em um milhão de anos vão jogar a cautela ao vento quando uma pechincha ou um Bordeaux vintage invisível é oferecido.

O que é fraude de vinho? Obviamente, é quando o suco na garrafa que você compra não é o que está indicado no rótulo. Não precisa ser caro, mas provavelmente é um & # 8220 negócio. & # 8221 Pode ser por meio de um corretor, um varejista, online ou em leilão, ou pode ser uma dica de um conhecido. Pode nem ser vinho propriamente dito, mas participa de um investimento em vinho destinado à revenda. Na maioria das vezes estão envolvidos vinhos premium difíceis de obter, vinhos raros e safras antigas. Você pode ser um novato procurando revender uma garrafa para ter um bom lucro ou um investidor experiente em vinhos que está comprando futuros de vinhos e vinhos raros conforme o caso em leilão por 20 anos. Fique confortável: até mesmo casas de leilão de boa reputação estão sendo fraudadas. A acusação e condenação de Ronald Wallace, da Rare LLC no Colorado, diz tudo quando se trata de fraude em investimentos em vinho. De acordo com os documentos judiciais, Wallace arrecadou US $ 11 milhões ao & # 8220 alegando vender vinhos engarrafados mais velhos que ele não possuía, ao alegar vender vinhos futuros que não possuía e ao desviar e usar indevidamente o dinheiro que seus clientes haviam confiado a ele. & # 8221 Ao todo, ele enganou 600 investidores, incluindo proprietários de empresas, estrelas de Hollywood e gênios da alta tecnologia de Seattle, que pegaram sua bonança pontocom e tentaram fazer o mesmo com o vinho. Wallace foi condenado a pagar a restituição e condenado a dois anos de prisão domiciliar.

Ninguém sabe ao certo o quão grande é o mercado de fraude de vinho. A Wine Enthusiast entrevistou varejistas, membros do setor de vinhos e agentes da lei, comerciantes do eBay e rastreadores de fraudes do governo em vários países. Os números globais não podem ser estimados com qualquer autoridade. O Departamento de Justiça dos Estados Unidos não mantém estatísticas por produto. Processos judiciais e apreensões alfandegárias contam apenas para o que é capturado.

Se você comprar vinhos de gama média a alta de um negociante de vinhos finos de boa reputação, é altamente provável que o vinho seja exatamente o que diz ser, embora não haja números reais nos EUA para isso. Na União Européia, a estimativa é de que entre 1% e 9% das garrafas vendidas sejam falsificadas - para todas as bebidas alcoólicas. & # 8220Se você & # 8217 estiver olhando para Lafite, Latour e Margaux, você realmente precisa fazer muita pesquisa. Você está falando sobre investimentos alternativos, não sobre ações regulares. Ele está armazenado corretamente? Muitas coisas podem acontecer, & # 8221 diz Samir Bhavnani, que administra o gottannins.com de San Diego.

Os especialistas em fraude dizem que sempre que você compra vinho e não conhece o vendedor ou a origem, você está correndo um risco. Aplica-se seja online, em uma casa de leilões em Nova York, Chicago, Londres ou Hong Kong, ou se você sucumbir à pressão de uma chamada fria. Os médicos são alvos frequentes porque geralmente têm rendimentos elevados, são fáceis de identificar (os seus títulos estão incluídos nas bases de dados) e tendem a sobrestimar a sua experiência em vinhos e investimentos.

É frequentemente repetido: & # 8220Se você perder dinheiro com vinho, & # 8221 a revista Money apontou em sua análise sóbria de vinho em uma carteira de investimentos de março de 2007, & # 8220 pelo menos você pode bebê-lo. & # 8221

O que a história não mencionou é que, para beber, é preciso ter a garrafa na mão.

Investir em fraude
Você é um alvo de fraude de investimento em vinho? Responda a estas perguntas: Você tem um número de telefone americano? Você é apaixonado por vinho? Você faz um blog ou posta comentários em fóruns sobre vinhos? Você é médico? Se a resposta for sim a pelo menos duas perguntas, então você pode ser um alvo, de acordo com nossa investigação.

O discurso de vendas pode ser persuasivo, enquanto as tentações para os devotos do vinho podem ser fortes. Aqui está um
amostra de lembranças de pessoas com quem falamos que acreditam ter sido enganadas. Seus nomes não serão usados ​​e alguns comentários foram ligeiramente alterados para proteger as identidades.
· & # 8220Fui informada de que eles compram vinhos para seus clientes diretamente dos castelos, já que seu proprietário tem um relacionamento de longa data com os castelos de Bordeaux. & # 8221
· & # 8220Eu posso comprar Mouton ou Margaux no primeiro preço de lançamento, ele me garantiu. & # 8221
· & # 8220Ela me ligou no escritório e eu não consegui descobrir como eles descobriram meu nome, mas ela disse que alguém havia me indicado. Ela não quis dizer quem. & # 8221
· & # 8220Fui informado que receberia 100% de lucro em três meses. & # 8221
· & # 8220Eu comprei uma & # 8216 posição & # 8217 e, em seguida, pedi a ele para vender e me disseram que devia cerca de US $ 10.000. & # 8221
· & # 8220Recebi um documento que afirmava que eu possuía uma posição em 12 casos. Mas, em vez de todos os primeiros crescimentos, havia apenas três. & # 8221
· & # 8220 Disseram-me que o valor era $ 30.000, mas quando verifiquei os preços em Londres, poderia ter comprado o mesmo vinho por $ 13.000 a menos. & # 8221
· & # 8220Se não pagar as prestações, acho que perco todo o investimento. & # 8221

Quão típico é isso? Muito. O tom e a pressão da sala da caldeira mudarão dependendo de seu interesse, riqueza percebida e capacidade de desligar o telefone. Você deve saber que a empresa tem & # 8220conexões & # 8221 com os castelos de Bordeaux e organizará passeios privados lá. Você será informado de que o vinho está garantido, seguro e que não há imposto sobre os lucros.

Sem impostos sobre os lucros? Bem, se não houver lucros, nenhum imposto. E, com toda a probabilidade, você, o investidor, não possui aquelas caixas de Latour em um porão secreto em títulos em Londres. Se eles foram comprados, a empresa os possui.

Existem variações nesses cenários. Alguns podem começar como um investimento genuíno com um revendedor de boa reputação. Então, o revendedor tem problemas porque alguém não pagou e a corrente quebra.

& # 8220Se você tiver a opção de investir por meio de fundos ou do próprio vinho, defenda o último & # 8221 diz Steve Bachmann, um ex-banqueiro de investimentos que lançou o Vinfolio em 2003. & # 8220Como você determina se eles são confiáveis ​​ou não ? Não sei como você faz isso. & # 8221 A Bachmann apoia fortemente a transparência e o conhecimento do seu varejista, seja na rua ou online.

A web Claret
Não foi o vinho, mas o uísque que pode ter iniciado o atual ciclo de fraude de investimento em bebidas. A primeira fraude de investimento em uísque amplamente divulgada, em 1993, rendeu cerca de US $ 90 milhões. Em 1998, uma série de esquemas de investimento em Bordeaux estavam surgindo, e a mudança de nome tão rápido quanto os diretores podiam esvaziar uma conta bancária e abrir outra no exterior. Os americanos se tornaram alvos e perderam milhões em 2003. As fraudes da sala de caldeiras pareciam ter uma pausa, mas os colecionadores de vinho estão relatando que uma nova rodada de esquemas de investimento em vinho começou novamente este ano. Algumas pessoas no comércio de vinho prevêem que isso continuará em 2009.

A fraude de investimento em vinho é potencialmente um negócio de alto pagamento e baixo risco. Como os fraudadores sabem, as ações judiciais internacionais demoram uma eternidade, custam mais do que o investimento em vinho perdido e, mesmo com uma condenação, raramente resultam em restituição. Os engenhosos golpistas de investimento tendem a visar os amantes do vinho usando o telefone e o correio - ambos os métodos são significativamente menos propensos a resultar em uma reclamação, de acordo com a análise de 2007 da Federal Trade Commission.

Quão sério é isso? Se for seu dinheiro, muito. Uma Suprema Corte inglesa acaba de condenar dois homens à prisão em um esquema de US $ 152 milhões conhecido por vários nomes, incluindo Hallmark Partnership, que seguiu o caminho testado e comprovado: uma caixa de vinho a um bom preço que rola para ações que rola para o patrimônio líquido que rola para ... nada. A empresa vai à falência ou simplesmente desaparece. A maioria desses milhões veio de americanos. O tempo desde as primeiras chamadas em 1995 até a condenação: 11 anos. Os médicos americanos foram sugados para outro desastre de investimento nas Ilhas Cayman-Reino Unido, conhecido como Arquitetos do Vinho, eles ficaram com pelo menos US $ 20 milhões a menos e sem vinho. (Veja investdrinks.org para outros exemplos).

Diretores e nomes de empresas parecem se mover regularmente no que Budd chama de & # 8220Claret web. & # 8221 Claro, nem todos estão baseados no exterior ou além-fronteiras. No ano passado, golpes no Colorado e no Havaí foram encerrados ou o fraudador foi condenado.

Rótulo de ilegalidade
A fraude às vezes chega às manchetes quando um conhecido conhecedor diz que um vinho raro vendido em leilão é falso. Mas a maioria das fraudes com garrafas está em um nível muito inferior. Um colecionador de vinhos contou à Wine Enthusiast sobre o gerente de uma loja de bebidas em Los Angeles que poderia satisfazer qualquer necessidade. Precisa de um Margaux? Que safra? Não temos, mas volte amanhã e você terá. O que foi produzido no dia seguinte foi uma garrafa de vinho novo, com um fac-símile recém-impresso de um rótulo antigo.

Existem dezenas de histórias de todo o mundo que envolvem o truque de reclassificação que inspirou a piada de que há mais Château Pétrus em Las Vegas do que jamais foi feito. Château Lafite Rothschild é a estrela asiática na primeira coroa do Bordeaux, ambos constantemente sob ataque de falsificações.

& # 8220O retorno mais fácil é falsificar qualquer coisa antes de 1945 Bordeaux, sem elementos radioativos, & # 8221, diz Kasey Carpenter, que escreve a coluna de investimentos, o Wine Mogul, para classicwines.com. Ele trabalhou no comércio de vinhos e foi corretor de adegas para companhias de seguros. & # 8220Há exemplos desleixados e exemplos realmente bons. Algumas coisas são claramente Mickey Mouse - Photoshop e impressora colorida em alta. E às vezes algo não parecia certo, mas eu não conseguia definir o que era. Existem muitas coisas bobas por aí. & # 8221

Os próprios compradores estão impulsionando o mercado de falsificações. & # 8220Os caras ganham milhões e bilhões e perdem a cabeça quando se trata de vinho & # 8221 diz Carpenter.

O martelo do leilão
Serena Sutcliffe, chefe do departamento internacional de vinhos da Sotheby & # 8217s, diz que os problemas de fraude em leilões são mais comuns na Ásia e nos Estados Unidos. & # 8220Assim, grande parte do vinho que é fraudulento está sendo leiloado nos Estados Unidos & # 8221, ela diz & # 8220E agora, os europeus estão se envolvendo porque eles & # 8217 viram quanto dinheiro pode ser tirado de garrafas falsificadas. & # 8221

& # 8220Quando estamos vendendo vinho, nem sempre sabemos de onde vêm as garrafas & # 8221, diz Sotheby & # 8217s Diretor Sênior Stephen Mold. & # 8220Talvez o proprietário tenha morrido, a viúva não & # 8217 tem todas as faturas originais. Nesses casos, segue-se o instinto, & # 8221 Mas, ele enfatiza, se você está comprando para vender, a procedência é crítica. & # 8220É pura ingenuidade para pessoas que compram vinho e não conferem. & # 8221

O austríaco Werner Feldner, que relata a Wine and Auction Watchlist de wien-plus.de e executa o winecollect. eu, diz que vários golpes de leilão parecem flutuar de um site do eBay para outro em um idioma diferente. Um golpe foi vendido & # 82201995 Mouton Rothschild - caixa original. & # 8221 Após lances altos e bem-sucedidos, descobriu-se que a venda era apenas a caixa, sem vinho.

Feldner diz que um truque comum é um licitante ser contatado imediatamente pelo vendedor, fora dos canais normais do eBay, com o mesmo vinho em quantidades maiores. O vendedor pega o cartão de crédito e o comprador nunca recebe o vinho e pode encontrar outras cobranças no cartão logo em seguida. (Se você vir algo fraudulento, entre em contato com a segurança do eBay; eles agem, mas geralmente não são tão rápidos quanto os fraudadores.Uma porta-voz do escritório corporativo do eBay & # 8217s disse que não havia números, mas que o problema não parecia ser grande.) Feldner disse que viu um aumento nas garrafas individuais falsificadas nos últimos meses. Ele monitora, investiga e relata possíveis fraudes de vinho no eBay diariamente.

Feldner aconselha os possíveis licitantes a ficarem atentos a contas abertas por no máximo três dias. Outra manobra dos fraudadores é vender pequenos itens na conta, obter um bom feedback e, em seguida, colocar algo como um Pétrus 1990 em uma magnum. & # 8220Pense nisso. Seria como comprar Pétrus em uma farmácia! & # 8221, diz ele. O próprio Ebay aconselha os participantes a não transferirem dinheiro se o proprietário da conta do eBay e o proprietário da conta bancária não forem idênticos.

Uma investigação do grande júri envolvendo vendas de vinhos em leilão está em andamento há quase dois anos, de acordo com pessoas que foram intimadas e noticiários. Uma porta-voz do Departamento de Justiça não confirmou nem negou a investigação.

Caridade
Assim, uma pessoa se encontra com uma caixa ou garrafas fraudulentas. Além de processar, de que outra forma um personagem inescrupuloso recém-cunhado pode se desfazer de um vinho fraudulento e ainda obter um retorno?

Um casal francês que recebeu vinho ruim com um rótulo falso em uma compra online iniciou suas próprias vendas fraudulentas de vinho online. Eles foram acusados ​​e condenados no início deste ano, mas pediram ao juiz que fosse tolerante - eles disseram que usaram um bom vinho na falsa Côtes du Rhone.

Uma saída pequena, mas preocupante entre aqueles que foram picados, no entanto, são os leilões de caridade. & # 8220 No ano passado eu estava leiloando para uma instituição de caridade e fui presenteado com fotos de vinhos & # 8221 diz Sotheby & # 8217s Mold. & # 8220Eu rejeitei os [vinhos para leilão]. Quer tenha sido feito conscientemente ou não & # 8230 & # 8221 ele pondera. & # 8220 Um colecionador pode saber que é & # 8217 uma farsa ou pensar que é & # 8217 uma farsa, mas pode ter um leiloeiro que não é especialista em vinhos e nunca saberia. & # 8221

Mike Haney concorda. Ele dirige o leilão de caridade l & # 8217Été du Vin, Nashville & # 8217s julho, o principal leilão de caridade internacional de lote nos Estados Unidos. Ele diz que novos leilões administrados por pessoas com pouca experiência podem resultar na queima do comprador e da instituição de caridade. & # 8220Eu me preocupo que 2009 será o ano em que ele realmente atingirá. Não tivemos problemas até agora, & # 8221 Haney continua, & # 8220 mas obtemos a maioria dos nossos vinhos diretamente das vinícolas. Especialistas verificam outros. E os colecionadores com quem lidamos ficariam horrorizados se me dessem uma garrafa ruim. & # 8221

Mesmo com uma instituição de caridade, é preciso cuidado com o comprador.

Soluções e resoluções
Quais são suas opções se você ficar cara a cara com uma falsificação no porão? Bill Koch, que comprou quatro garrafas de Thomas Jefferson que agora acredita serem falsas (o assunto de Benjamin Wallace & # 8217s The Billionaire & # 8217s Vinegar), poderia gastar muito mais dinheiro. Ele contratou especialistas, levou garrafas ao redor do mundo para testes, perseguiu o suspeito de fraude e processou. O colecionador de Massachusetts Russel Frye, que descobriu que algumas de suas garrafas raras eram fraudulentas, também processou e fez um acordo, mas tomou outro caminho: ele criou a autenticação de vinhos. com, um serviço de assinatura por meio do qual os compradores podem conferir seus vinhos. Frye convidou vinícolas para participar, mas até agora nenhuma o fez.

Tentar quebrar o circuito de vinhos falsificados é como jogar & # 8220Whac-A-Mole & # 8221, diz Joseph Potenza, um advogado de propriedade intelectual da Banner & amp Witcoff em Washington D.C. & # 8220Ele aparece aqui e aparece ali. A tecnologia seria uma forma de desligar o jogo. & # 8221

A tecnologia está correndo para acompanhar. Carpenter e Haney acham que não é responsabilidade do comprador, mas da indústria. Até então, Haney acredita que só vai piorar.

Desde 2000, os Bordelais têm colocado toda a justiça contra a fraude. A maioria das vinícolas agora usa garrafas gravadas e aplicam técnicas em rótulos, como hologramas e marcas d'água. As cápsulas são impregnáveis ​​sem remoção total, de modo que nenhum vinho novo barato é sugado para a garrafa. As caixas de papelão são agora presas por tiras de metal e lacradas.

No entanto, Sylvie Cazes-Régimbeau, presidente da Bordeaux Union des Grands Crus, admitiu que não há como garantir que o vinho velho seja o que deveria ser, uma vez que já passou por tantas mãos depois de sair do castelo.

Embora algumas vinícolas em Napa Valley usem tecnologia antifalsificação, a fraude não é um grande problema lá, diz Terry Hall, da Napa Valley Vintners Association.

Historicamente, falsificações e falsificações têm feito parte do buraco negro de seguros conhecido como & # 8220risco moral. & # 8221 Mas um pequeno avanço pode estar no horizonte. O Fireman & # 8217s Fund acaba de criar uma apólice de & # 8220provenance & # 8221 para belas-artes, a primeira no mundo dos seguros.

& # 8220Se você souber que pode ter uma falsificação ou falsificação, fornecemos fundos para explorar a autenticidade e fazer
pesquisa de proveniência, contate especialistas e faça testes científicos, & # 8221 disse Theresa Lawless, diretora de artes plásticas e colecionáveis ​​para Fireman & # 8217s Fund Insurance Co. Lawless disse que pode ser estendido ao vinho. Ainda
não cobre como você receberá o dinheiro de volta, mas ajuda a criar um caso.

Especialistas e colecionadores recomendam políticas de proteção contra incêndio, roubo, queda de energia e também contra os perigos normais do vinho, como deixar cair a garrafa. Aviso: Lawless disse que os reguladores não aceitariam usar a quebra como forma de se livrar de uma garrafa falsificada.

Existe seguro para fazer uma compra estúpida? & # 8220Não, & # 8221 diz Sem lei.

E há repercussões para a vinícola pelas repetidas tentativas de fraude? Claro, mas ... quando a Itália & # 8217s Sassicaia e Tenuta San Guido foram falsificadas em um incidente notório, um enólogo de Saint-Emilion que ainda não teve a experiência notada com ironia, & # 8220Meu vinho não deve ser famoso o suficiente ainda. É melhor eu aumentar meu preço. & # 8221


Uvas da ira: quando $ 390 milhões em vinho raro foi incendiado

FOI um ato rancoroso que custou US $ 390 milhões. O que levou este homem de 136 kg a queimar algumas das bebidas mais preciosas?

No dia em que o falsificador de vinho Rudy Kurniawan for condenado, daremos uma olhada nas maneiras para os amantes do vinho distinguirem as falsificações das reais. Priya Anand da MarketWatch.

No dia em que o falsificador de vinho Rudy Kurniawan for condenado, daremos uma olhada nas maneiras para os amantes do vinho distinguirem as falsificações das reais. Priya Anand da MarketWatch juntou-se a Simon Constable no News Hub com algumas dicas úteis. Foto: Getty

Devastadoramente simples: carimbos de tinta usados ​​para marcar rolhas usadas para engarrafar vinhos falsos no golpe de Kurniawan. Imagens AFP / Getty Fonte: Fornecido

Era um dia quente de outubro de 2005, e Mark Anderson, um homem de 136 quilos carregando um balde de trapos encharcados de gasolina, definitivamente não estava bem.

Ele entrou no enorme armazém Wines Central em Vallejo, Califórnia, onde alguns dos melhores vinhos do mundo & # x2019s estavam empilhados em paletes & # x201C40 pés (12 metros) de altura se estendiam pelo comprimento de dois campos de futebol. & # X201D

Ele acendeu os trapos com uma tocha de propano, jogou-os ao longo dos catres de vinho e saiu dali, correndo o mais rápido que seu corpo maciço permitia. Quando ele terminou & # x2014, os bombeiros levaram oito horas para controlar o incêndio & # x2014 ele havia destruído & # x201Cmais de 4,5 milhões de garrafas de vinho premium & # x201D no valor de quase meio bilhão de dólares no mercado de varejo. & # x201C foi o maior crime envolvendo vinho da história. & # x201D

Mas o incêndio, como a jornalista veterana Frances Dinkelspiel descreve em seu novo livro Vinhas Emaranhadas, foi apenas o golpe mais recente e desagradável para a indústria, uma vez que a fraude do vinho já havia lançado dúvidas sobre a identidade de alguns dos vinhos supostamente melhores do mundo.

O empresário misteriosamente rico Rudy Kurniawan. Agora na prisão, o dano que ele causou ao mundo do vinho é incomensurável. Foto: AP Fonte: Fornecido

A FRAUDE DO VINHO E A REFEIÇÃO DE $ 350.000

Na última década, a coleta de vinhos raros teve dois grandes sucessos.

O primeiro girou em torno de um indonésio misteriosamente rico chamado Rudy Kurniawan, que era & # x201Co garoto maravilha do mundo dos vinhos finos & # x201D gastando até $ AU 1,4 milhões por mês & # x201C para adquirir os cobiçados varietais. & # X201D

Kurniawan juntou-se a três grupos de degustação de vinhos & # x2014 BurgWhores Deaf, Dumb, and Blind e a Royal Order of the Purple Palate & # x2014, cujos membros incluíam & # x201 diretores de Hollywood, produtores de cinema e gerentes de negócios para estrelas da lista A. Ele começou a conhecer estrelas de cinema, como Will Smith e Jackie Chan, e a tratá-los com jantares gourmet repletos de vinhos especiais. & # X201D

Em um encontro especialmente memorável em 2004, Kurniawan e seus amigos & # x201Cforam em uma farra de quatro dias comendo e bebendo no Cru, um restaurante ao norte de Washington Square em Nova York, famoso por sua carta de vinhos de 150.000 garrafas. & # X201D

As garrafas esvaziadas naquela noite continham o que o escritor de vinhos Michael Steinberger chamou de & # x201Ca assassino & # x2019s linha de vinhos lendários & # x201D incluindo & # x201Ca 1945 Mouton Rothschild, um 1964 Roman & # xE9e-Conti e um 1971 La Tache, vinhos assim raros e caros, poucos tiveram o prazer de bebê-los. & # x201D

A conta da refeição chegou a US $ 350 mil, que Kurniawan pagou com seu cartão American Express preto.

Mas enquanto a noite impulsionava Kurniawan para & # x201Co escalão superior do mundo do vinho, & # x201D terminou com uma nota estranha, quando Kurniawan pediu ao restaurante para enviar as garrafas vazias para sua casa.

Em 2006, Kurniawan alistou uma casa de leilões para vender vinhos de sua coleção, o que foi tão espetacular que, pela primeira vez, a casa realizou um leilão inteiro para apenas um vendedor. Promovendo a coleção Kurniawan & # x2019s, que incluía alguns dos vinhos mais raros, como eles chamavam, & # x201Ca maior adega da América. & # X201D

O leilão arrecadou $ 14 milhões, tornando-se & # x201C a maior venda de um único proprietário já feita por um colecionador americano & # x201D, embora Kurniawan o eclipsasse logo depois com um leilão que arrecadou $ 35 milhões.

Dois anos depois, porém, em um leilão semelhante, a flor caiu do ros & # xE9. Incluídas nas garrafas à venda estavam as garrafas de & # x201C268 de três propriedades francesas da Borgonha, & # x201D incluindo uma Ponsot Clos de la Roche 1929 de Domaine Ponsot. Quando Laurence Ponsot, o proprietário da propriedade & # x2019s, soube da venda, ele ficou & # x201Cimediatamente alarmado & # x201D já que sua família só começou & # x201Cproduzir vinho com seu próprio nome & # x201D em 1934.

Por insistência de Ponsot & # x2019s, todas as 97 de suas garrafas foram retiradas do leilão & # x2014 com valor de cerca de US $ 1,4 milhão. Um cliente de Kurniawan que ficou sabendo da fraude foi William Koch, irmão de David e Charles Koch. William é um magnata da energia por direito próprio e proprietário das coleções de vinhos mais impressionantes & # x201Cone of the world & # x2019, com 43.000 garrafas espalhadas por suas duas adegas. & # X201D Koch gastou mais de US $ 2,8 milhões em vinhos Kurniawan & # x2019s.

Depois de descobrir que $ 6,3 milhões em vinhos em sua coleção (nem todos os Kurniawan & # x2019s) eram falsos, Koch se tornou o inimigo mais determinado que as fraudes de vinho poderiam ter, gastando $ 42 milhões a $ 56 milhões nos anos seguintes para descobrir fraudes e levar os perpetradores a justiça. Ele também processou Kurniawan e a casa de leilões em 2009. Com o tempo, foi descoberto que a casa de Kurniawan & # x2019s, que ele compartilhava com sua mãe, era & # x201Ca uma verdadeira fábrica de falsificação de vinho & # x201D com garrafas e rótulos falsos em todos os lugares. Agentes federais descobriram receitas intrincadas para reproduzir o sabor dos vinhos clássicos. & # x201COne receita para um Mouton Rothschild 1945 falso chamado de & # x2018 one-half 1988 Pichon Melant um quarto de Bordeaux oxidado e um quarto de táxi Napa. & # x2019 & # x201D

Kurniawan fez um acordo com Koch, pagando-lhe US $ 4,2 milhões e concordando em compartilhar tudo o que sabia sobre fraude em vinho. Em agosto de 2014, ele foi condenado a 10 anos de prisão, multado em $ 28 milhões e & # x201Cordado para pagar $ 28,4 milhões ($ AU40 milhões) a sete vítimas. & # X201D

Mas o dano real que Kurniawan causou ao mundo do vinho é incomensurável, já que o vinho falso que ele vendeu está espalhado por coleções em todo o mundo.

& # x201CAlguns dizem que o engano de Kurniawan & # x2019s contaminou & # x2014 talvez irreparavelmente & # x2014 o mercado de leilões de vinhos raros & # x201D escreve Dinkelspiel. & # x201CAs vendas em leilão global de vinhos raros e finos caíram 19 por cento em 2012 e outros 13 por cento em 2013, e alguns observadores acreditam que as dúvidas sobre a proveniência são parcialmente culpadas. & # x201D

Devastadoramente simples: carimbos de tinta usados ​​para marcar rolhas usadas para engarrafar vinhos falsos no golpe de Kurniawan. Imagens AFP / Getty Fonte: Fornecido

Descubra as falsificações: três garrafas de vinho usadas como prova no julgamento de Kurniawan. Foto: AFP / Getty Images Fonte: Fornecido

O & # x2018CORPULENT RAIDER & # x2019 E O FOGO DE $ 388 MILHÕES

Enquanto isso, Mark Anderson era um homem da cidade na área de Sausalito que escrevia colunas hob-nobby sobre o que acontecia na cidade e fazia parte dos conselhos de organizações locais. Ele também fofocou, dizendo às pessoas que & # x201Cinventou o correio de voz & # x201D ou & # x201C gerenciou a banda de rock & # x2019n & # x2019 roll Iron Butterfly. & # X201D Ele também alegou ter sido um espião israelense e que já fora almoço com o presidente Mao.

Na verdade, ele estava vivendo das economias do pai doente. A mudança criou uma rixa horrível entre Anderson e seu irmão, Steven, que criou um site chamado Corpulent Raider para denunciar o que ele viu como o comportamento predatório de seu irmão.

Dinkelspiel descreve Anderson como & # x201Ca autodidata conhecedor de vinhos & # x201D que tinha um amor profundo por tudo relacionado ao vinho. & # x201CHe amava muito o vinho, & # x201D ela escreve, & # x201Cque ele viajava regularmente para a Itália e França e passava grande parte do tempo comendo e bebendo. & # x201D

Em agosto de 1999, Anderson abriu uma instalação de armazenamento de vinho chamada Sausalito Cellars e nos primeiros anos viu um negócio robusto. Em algum ponto ao longo do caminho, porém, suas finanças caíram e ocorreu-lhe que tinha um grande e valioso ativo à sua disposição: seus clientes & # x2019 coleções de vinhos.

Anderson começou a vender vinho.

Nos anos seguintes, ele vendeu $ 391.725 em vinho para um comprador e $ 415.302 em outro. Em 2002, seu negócio cresceu tanto que ele se mudou para um espaço maior.

Em 2003, & # x201CAnderson havia entrado nesse ritmo. que ele nem mesmo tentou esconder seus negócios ilícitos de seus funcionários. Anderson puxava uma caixa, retirava todos os sinais do nome de seu cliente e, em seguida, entregava as caixas a um funcionário da adega contratado para colocá-las em uma van. & # X201D Ele foi tão franco sobre o roubo que um de seus funcionários, no espaço em seu cartão de ponto usado para designar funções, escreveu, & # x201Celecionou evidências de destruição. & # x201D

Mais tarde naquele ano, um cliente restaurador em processo de falência, Samuel Maslak, estava pronto para pegar as 756 caixas de vinho que ele & # x2019d armazenou com Anderson & # x2014 no valor de cerca de $ 900.000 & # x2014 para que pudesse vendê-las. Quando seu motorista chegou com um caminhão, porém, ele encontrou apenas 144 caixas. Anderson ofereceu a um Maslak furioso uma ladainha de desculpas.

A notícia se espalhou e outros clientes da Anderson & # x2019s começaram a verificar suas coleções, apenas para encontrá-las praticamente vazias.

Seus compradores pararam de comprar dele, mas Anderson contornou isso simplesmente criando uma nova empresa com um novo nome e vendendo para as mesmas pessoas (que aparentemente não eram bem versadas na arte de verificação de antecedentes).

Apesar das vendas, os negócios estavam vacilando e Anderson precisava de uma nova instalação para Sausalito Cellars. Ele o encontrou no Wines Central, um enorme depósito de vinho onde alugou uma caixa de 2.500 pés quadrados.

Em 2004, Anderson enfrentava processos civis de vários clientes e, em abril de 2005, uma equipe da SWAT invadiu sua casa, encontrando & # x201Ca pilha de livros sobre como desaparecer. & # X201D Anderson, enquanto isso, continuava vendendo vinho.

Naquele mês de junho, o proprietário da Wines Central disse a Anderson que ele precisava deixar as instalações e retirar seu estoque até setembro. Anderson & # x2014 que conhecia o proprietário antes de abrir o armazém e o ajudou a caçar investidores & # x2014 considerou isso uma traição. Ele fervia de raiva e ameaçava processar.

Mas sua maior preocupação era que a lei estava se fechando. Procurando uma saída, ele concluiu que um incêndio na Wines Central tornaria as acusações de peculato impossíveis de provar, já que ele sempre poderia dizer que o vinho perdido simplesmente havia sido extraviado e tinha estava em outro lugar no armazém no momento do incêndio.

O promotor responsável pelo caso estimou posteriormente que o incêndio da Wines Central destruiu 4,5 milhões de garrafas de vinho no valor de cerca de US $ 388 milhões. Muitas pequenas vinícolas tinham a maior parte ou todo o seu estoque na Wines Central e aprenderam que o seguro não cobriria suas perdas, pois o vinho em um depósito era considerado & # x201Trânsito de minério de ferro. & # X201D Muitas vinícolas também armazenavam suas bibliotecas & # x2014 amostras de cada vinho que eles já produziram & # x2014 na Wines Central. O incêndio apagou suas histórias.

Anderson foi preso em março de 2007 por 19 acusações, incluindo & # x201Carson, transporte interestadual de propriedade obtida de forma fraudulenta, fraude postal, uso de um nome fictício em conexão com um esquema de fraude e evasão fiscal. & # X201D Ele foi condenado a 27 anos na prisão, e condenado a pagar $ 98,5 milhões em restituição.

Depois do incêndio, quando Anderson ainda era apenas um suspeito, alguém & # x2014 provavelmente seu irmão, Steven & # x2014 postou, no site que ele havia criado para contar ao mundo que pessoa terrível Mark Anderson era, especulações sobre Anderson & # x2019s motivos.

& # x201COpós ser acusado de desfalque, Anderson incendiou o armazém na tentativa de destruir as evidências & # x201D ele escreveu. & # x201É assim que Mark funciona. se ele não conseguir o que quer, vai destruir tudo para todos. & # x201D


A conexão Kurniawan

O julgamento civil está sendo emparelhado com um criminal, previsto para o final deste ano, por ter o potencial de acabar com a fraude no setor de vinhos finos. No ano passado, um dos negociantes de vinho mais proeminentes da América, Rudy Kurniawan, foi preso e acusado como o suposto chefe de um laboratório de vinhos falsificados que enganou o mundo do vinho por oito anos. Alega-se que de sua casa na Califórnia, Kurniawan - que também atende pelos nomes de Dr. Conti e Sr. 47 - misturou vinhos de baixo preço para imitar o gosto de outros muito mais caros.

De acordo com sua acusação, ele despejaria as criações em garrafas vazias de vinhos raros adquiridos em um restaurante na cidade de Nova York e completaria a fraude equipando as garrafas com rótulos falsos que ele criou usando estênceis e carimbos de borracha.As falsificações prontas seriam vendidas por até US $ 50.000 a garrafa, dizem os promotores.

O julgamento de Kurniawan é esperado ainda este ano. Mas seu nome provavelmente aparecerá no caso civil que deve começar na segunda-feira. Em documentos legais, os advogados de Koch alegam que, no final de 2003, Greenberg comprou vinhos do suposto falsificador. Os representantes de Greenberg aceitam que seu cliente comprou de Kurniawan, mas dizem "o mesmo aconteceu com muitas outras pessoas" e acrescentam que ele não sabia que as garrafas compradas eram falsas.

Alegou-se que ações como as supostamente conduzidas por Kurniawan fizeram com que o mercado de vinhos finos fosse inundado com falsificações nos últimos anos. Maureen Downey, uma especialista em vinhos raros que deve testemunhar como parte da ação civil de Koch, disse: "A mídia só teve conhecimento disso nos últimos anos, mas a fraude mais flagrante estava acontecendo em 2004 a 2009. Naquele ponto, havia pressão da indústria para limpar. Acredito que, quando a pressão aumentou, houve algum dumping no atacado na Ásia. "

Ela acrescentou que a maioria das falsificações ainda está por aí, com seu verdadeiro preço desconhecido para o colecionador. "Com certeza - a maior parte ainda está lá fora. Eu os encontro o tempo todo, em todos os lugares."

Este artigo foi alterado em 27 de março de 2013. O original dizia que Bill Koch comprou vinho através da Christie's que supostamente veio da propriedade de Thomas Jefferson. Na verdade, ele comprou o vinho em outro lugar.


A grande fraude do vinho

O maior falsificador de vinho do mundo começou pequeno. Era o início dos anos 2000, e um jovem que atendia pelo nome de Rudy Kurniawan começou a fazer seu nome na cena de Los Angeles. Ele tinha o cabelo penteado para trás e uma risada cordial. Mais importante, ele tinha bolsões de profundidade aparentemente infinita, então seus novos amigos ignoraram suas origens misteriosas. Dizia-se que ele vinha de uma rica família sino-indonésia, que vivia muito de esmolas. Mas ninguém pressionou muito enquanto os jantares - e a bebida - continuassem fluindo.

Kurniawan também tinha um paladar de rara sutileza, melhor do que a maioria em identificar as características de diferentes safras. Ou, pelo menos, foi isso que as pessoas que ele enganou disseram. No início, ele se interessou por vinhos californianos, em particular pinot noir, mas logo desenvolveu um gosto pela Borgonha, feito principalmente com a mesma uva, mas muito mais glamoroso. No sistema bizantino de denominações da Borgonha, Kurniawan percebeu grandes lucros. Ele se tornou um grande jogador em leilões, comprando - e vendendo - alguns dos melhores vinhos do século 20. Ele comprou tanto Domaine de la Romanée-Conti que ficou conhecido como “Dr. Conti”, o que provavelmente mais tarde divertiu alguns daqueles que ele defraudou.

Em um leilão na Acker Merrall & amp Condit em 2006, Kurniawan vendeu US $ 24,7 milhões de vinho, batendo o recorde anterior em US $ 10 milhões. Esses foram os dias do primeiro boom das pontocom, quando o Vale do Silício tinha mais dinheiro do que bom senso, uma combinação que sempre foi atraída por vinhos finos.

Com rolha: cápsulas, rótulos e rolhas que foram usados ​​como prova no julgamento de Rudy Kurniawan. Fotografia: Stan Honda / AFP / Getty Images

Com o tempo, porém, surgiram discrepâncias no mercado. Começaram a aparecer garrafas de Clos St Denis do Domaine Ponsot, das safras entre 1945 e 1971. Laurent Ponsot, o chefe da casa, achou isso surpreendente, pois sua família só começou a fazer o vinho em 1982. Ele começou a investigar.

Mais ou menos na mesma época, Bill Koch, um bilionário americano que encontrou garrafas falsas em sua coleção, contratou detetives particulares e entrou com um processo. Os especialistas em autenticação viram cada vez mais remessas duvidosas emergindo desses leilões que quebraram recordes. Por fim, o FBI se envolveu. Em março de 2012, eles invadiram a casa de Kurniawan em Arcadia, Califórnia. Eles encontraram uma oficina de falsificação totalmente equipada, com ferramentas de rolha, rótulos, garrafas vazias e extensas notas de degustação. Kurniawan estava pegando vinhos mais baratos - embora ainda melhores do que você encontrará em sua média sem licença - e os colocando em garrafas mais caras ou alterando as garrafas para parecerem mais valiosas.

Os vinhos mais caros são tão raramente bebidos que poucos podem dizer que são especialistas em seu sabor. Nas ocasiões em que são abertos, geralmente é cortesia de um anfitrião generoso. É péssimo como hóspede lançar calúnias em qualquer garrafa oferecida, quanto mais uma que custe tanto quanto seu carro. Além disso, vários estudos científicos mostraram que mesmo especialistas professos dificilmente são melhores do que a chance de identificar vinhos diferentes. Toda a indústria depende da palavra do crítico Robert Parker, cujas pontuações são uma referência em relação ao preço dos vinhos. Um economista de Princeton criou um algoritmo baseado em dados meteorológicos do período de crescimento da safra de uva que quase exatamente imitou as pontuações de Parker.

Pego em flagrante: garrafas sendo preparadas na casa de Kurniawan na Califórnia. Fotografia: pr

A sensação de ser enganado será familiar para quase qualquer pessoa que pediu vinho em um restaurante: Kurniawan simplesmente aumentou. Em 2014, ele foi condenado a 10 anos em uma prisão da Califórnia, a primeira pessoa a ser condenada por fraude de vinho.

Um novo documentário, Uvas azedas, revisita a história. Aconteceu depois que dois diretores se encontraram por acaso no julgamento de Kurniawan. Jerry Rothwell, um inglês que estava trabalhando em um filme sobre os fundadores do Greenpeace, estava seguindo Laurent Ponsot na trilha de seu vinho falsificado. Reuben Atlas, um americano, vinha do ponto de vista oposto. Tendo lido sobre a prisão em Revista nova iorque, e não sendo ele próprio um aficionado por vinhos, Atlas pensou que Kurniawan parecia uma figura de Robin Hood, tirando apenas daqueles que podiam pagar.

“Estávamos sempre atrasados ​​nas entrevistas no tribunal, então acabamos nos falando muito”, diz Rothwell. “Rapidamente descobrimos que poderíamos trabalhar juntos e, dada a natureza da história, foi útil ter alguém na Europa e alguém na América. É como o oposto de uma história de Agatha Christie, onde há um detetive e vários suspeitos. Aqui havia vários detetives. ”

A história é contada por meio de uma mistura de entrevistas e imagens de arquivo. Uma equipe de filmagem havia seguido Kurniawan por alguns dias no início, para um piloto de um programa de comida e vinho que nunca foi feito. Esses restos nos permitem ver Kurniawan como ele deve ter aparecido para o mundo que enganou: infantil, charmoso, evasivo. “Podemos colocar a rolha de volta na garrafa”, brinca ele em determinado momento. Saber como sua história termina, é convincente e muito engraçado. Como Atlas, você o anima enquanto ele brinca com seus novos amigos. Um grupo se autodenomina os Homens Zangados por causa da maneira como se sentem quando levam uma boa garrafa para uma festa e descobrem que todos os outros compraram um plonk. Em jantares de Angry Men, $ 200.000 podem ser bebidos em uma noite.

Descubra a diferença: três garrafas de vinho usadas como prova no julgamento de Rudy Kurniawan. A magnum data de uma época em que magnums não estavam disponíveis. Fotografia: Stan Honda / AFP / Getty Images

Atlas e Rothwell tentaram em vão garantir uma entrevista com Kurniawan. Assim que souberam que não teriam tempo com ele, a natureza do filme mudou. “Tornou-se um filme sobre ser enganado, em vez do vigarista”, diz Rothwell. Mesmo assim, não foi fácil contatar os colecionadores: poucos querem admitir que foram enganados.

Ponsot foi essencial para o desenrolar de Kurniawan. Ao contrário de muitos na comunidade do vinho, ele não se leva muito a sério. Acima de uma barba cinza e preta bem cuidada, seus olhos têm um brilho gaulês. Ele guarda seriedade para o conceito de Borgonha. “As falsificações são como um pedaço de sujeira no nome da Borgonha”, diz ele. "Eu queria lavar isso."

Do lado americano, a perseguição foi liderada por Bill Koch, irmão de Charles e David, que dirigem as Indústrias Koch e fazem parte de uma vasta dinastia de petróleo e gás. Com uma fortuna estimada em US $ 2 bilhões, Bill deixou a empresa familiar e se tornou um colecionador de esculturas, moedas gregas antigas, modelos de navios, navios reais (seu time ganhou a Copa América em 1992) e arte impressionista. Entrevistado em frente a uma parede de Monets em sua mansão na Flórida, ele parece um ursinho de pelúcia temperamental.

“Eu odeio ser enganado”, diz ele. “Há um código de silêncio na indústria do vinho - eu não aceitaria. Com vinhos super finos, você pode saborear o amor que o vinicultor tinha em prepará-los, e isso para mim é quase uma experiência religiosa. Nós, colecionadores, gostamos de coisas preciosas. Que preço você pode colocar no amor? ” ele diz, antes de se corrigir. "Bem, quando você se divorciar, você pode."

“De certa forma, Bill tinha mais recursos do que o FBI”, diz Rothwell. Sem Koch, o julgamento nunca teria acontecido. Ele contratou Brad Goldstein, um investigador particular que prefere cerveja e claramente acha toda a cena do vinho absurda. Goldstein avistou uma magnum de Pétrus em 1921, uma época em que eles não fabricavam magnum.

Os ludibriados eram quase exclusivamente homens. Eram homens que se exibiam, incluindo Jay McInerney, o enfant terrible literário de Manhattan que se tornou um crítico de vinhos. Há "Hollywood" Jef Levy, um produtor de filmes que você nunca ouviu falar, de nariz vermelho e óculos de sol. Há um investidor arrastado de terno, girando um copo em um táxi pela cidade. “Compre '06 Champagne”, ele nos diz. “Se você não pode pagar por isso, compre '02. Se você não pode pagar por isso, beba a porra da cerveja. "

É impressionante a facilidade com que aqueles no clube dos meninos estavam preparados para acreditar no caráter de Kurniawan - um imigrante ingênuo com muito dinheiro, que queria fazer parte de sua gangue. “Todos na história poderiam interpretar a si mesmos no filme de Hollywood”, diz Atlas. “Eles foram todos tão perfeitamente escalados: você percebe quem eles são muito rapidamente.”

O efeito da galeria dos malandros é que Kurniawan aparece como uma figura mais simpática. Tal como acontece com um roubo de diamante, você torce para o vigarista corajoso em vez de para as vítimas ricas e, como qualquer grande falsificador, Kurniawan é um artista habilidoso. Parte do motivo pelo qual a fraude demorou tanto para surgir é que, enquanto uma garrafa de vinho falso é passada de uma adega em outra, ninguém sai perdendo. Em um daqueles trechos brilhantes de imagens antigas, Kurniawan diz a seus amigos comensais para tomarem cuidado com os leilões online, onde você não pode ter certeza da procedência do vinho.

“Quando começamos, pensei:‘ Aqui está um cara que está defendendo os ricos e é bom para ele ’”, diz Atlas. “Mas à medida que fui conhecendo as pessoas envolvidas e compreendendo o processo de vinificação, tornei-me menos simpático. Minha perspectiva mudou. ”

O caso de Kurniawan foi o primeiro caso de fraude em vinho a ser processado com sucesso nos Estados Unidos. Mas o governo não perseguiu a trilha de papéis de volta à Indonésia. Há sinais de que ele não estava agindo sozinho. Ponsot acredita que seria impossível para um homem produzir tantas garrafas falsas e também que a fraude do vinho é um problema muito maior do que se reconhece. Em uma entrevista recente, ele disse que suspeitava que 80% da Borgonha supostamente anterior a 1980 fosse falsificada.

“Rudy não é de forma alguma o único farsante”, concorda Rothwell, apontando para as histórias da França sobre o “terrorismo do vinho”, onde um grupo de ativistas começou a destruir vinhedos e depósitos, em parte por temor com as importações baratas da Espanha.

A família de Kurniawan é tentadora, e nos confins de sua história encontram-se implicações mais sombrias do que os porões de alguns magnatas do cinema. Os investigadores alegam que o nome verdadeiro de Kurniawan é Zhen Wang Huang - “Rudy Kurniawan” é uma combinação de dois jogadores de badminton indonésios famosos - e lhe foi negado um visto para os EUA em 2003. O documentário traça os irmãos de sua mãe, Hendra Rahardja e Eddy Tansil, de volta a uma fraude bancária infame, onde $ 800 milhões foram roubados e não foram recuperados. Tansil ainda está foragido, supostamente na China. Só em 2007, Kurniawan transferiu US $ 17 milhões para seus irmãos em Hong Kong e na Indonésia. E embora a documentação por e-mail mostre que Kurniawan muitas vezes estava desesperadamente sem dinheiro, ele ainda morava em uma mansão e dirigia uma Ferrari.

É claro que alguns de seus amigos do mundo do vinho ainda não querem acreditar no que Kurniawan fez. Hollywood Jef desliza entre o passado e o presente falando sobre seu velho amigo, incrédulo de que isso pudesse ter acontecido. “Ainda não sei se Rudy entrou no mercado de vinho e então viu uma oportunidade, ou viu o vinho como a oportunidade desde o início”, diz Rothwell. “Qualquer coisa que dependa do que as pessoas querem acreditar é uma área complexa.” Quando os homens ricos querem gastar dinheiro, eles encontrarão uma maneira de fazer isso, em outras palavras. Para provar isso, já surgiu um mercado para os vinhos de Kurniawan - tanto as garrafas não adulteradas de sua coleção quanto as falsificações que sobreviveram.

Garrafas ruins: um magnum de Pétrus 1947 do julgamento ... só que não é. Fotografia: Stan Honda / AFP / Getty Images

“O gosto é obviamente muito subjetivo e contextual, e é difícil colocá-lo em palavras”, diz Rothwell. "Mas com o vinho não é tão simples como dizer que são as roupas novas do imperador, ou que este foi um crime sem vítimas. Existem questões maiores de autenticidade, e é por isso que Ponsot é tão importante para o conto. Isso atinge profundamente o solo francês e a história francesa, e para ele é bastante abstrato. Quer você goste de vinho ou não, é uma história sobre a falibilidade humana. ”

De quem, entretanto? O vinho tem como objetivo aproximar as pessoas, em calor, conversas e risos. Além disso, somamos história, mística e ciência, principalmente porque são divertidas. O espírito do vinho anda nu por aí não é um contador adequado. Poucos bebedores, ao tirar a rolha de uma garrafa de £ 8 da Tesco, pensam em termos de investimento ou na autenticidade da garrafa. Rudy Kurniawan infringiu a lei, mas Dioniso certamente teria rido.


Como as partículas atômicas ajudaram a resolver um mistério de fraude no vinho

O físico francês Philippe Hubert usa raios gama para detectar radioatividade no vinho. “No vinho está a história da Era Atômica”, diz ele.

C J Walker / Cortesia de William Koch

Em um laboratório, nas profundezas de um trecho de um quilômetro de altura dos Alpes, na fronteira franco-italiana, Philippe Hubert, físico da Universidade de Bordeaux, está testando a autenticidade de uma garrafa de vinho.

“Estamos procurando radioatividade no vinho”, diz Hubert. "Na maioria das vezes os colecionadores me enviam garrafas de vinho porque querem saber se é falso ou não."

Primeiro, Hubert pega a garrafa na mão e a coloca perto de um detector. Depois de fechar a blindagem, que bloqueia a radiação, ele registra os raios gama. O nível desses raios gama emitidos muitas vezes pode dizer-lhe algo sobre quando o vinho foi engarrafado. Por exemplo, se foi engarrafado antes de 1945, não deveria haver césio 137 - evidência radioativa de bombas nucleares explodidas e da Era Atômica - no vinho.

Mas essa não é a única maneira de fazer isso. Maureen Downey, detetive de vinhos e fundadora da Chai Consulting de avaliação e autenticação de vinhos em São Francisco, tem um kit de ferramentas que usa para examinar forenses garrafas de vinho - lâminas de barbear, lentes de aumento, lupas de joalheiro, lanternas, luz azul.

"Vinhos falsificados se tornaram um problema muito maior ultimamente", diz Downey. "No ano passado, eu mesmo escrevi relatórios no valor de cerca de US $ 5 milhões em falsificações."

E à medida que a fraude aumenta, os especialistas estão indo mais longe do que nunca para autenticar o vinho - as fibras do papel do rótulo, os pequenos buracos no vidro, a profundidade do punt no fundo da garrafa, todos contêm pistas. E as rolhas também.

"Os fraudadores se esforçaram muito para tentar fazer com que suas rolhas parecessem desgastadas", diz Jancis Robinson, um escritor de vinhos de longa data da The Financial Times. "É importante que o rótulo pareça estar circulando um pouco no quarteirão, para que eles possam esfregá-lo com um pouco de terra ou pó de café."

Descobrindo as garrafas Jefferson

As "garrafas de Jefferson" pelas quais Bill Koch pagou cerca de meio milhão de dólares e depois descobriu eram falsificações. CJ Walker / Cortesia de William Koch ocultar legenda

As "garrafas de Jefferson" pelas quais Bill Koch pagou meio milhão de dólares e depois descobriu eram falsificações.

CJ Walker / Cortesia de William Koch

“Há duas maneiras de falsificar vinho”, diz Patrick Radden Keefe, redator da equipe do The New Yorker. "Ou você está mexendo com a garrafa ou com o próprio vinho." Ele escreveu uma história há alguns anos sobre uma das falsificações mais intrigantes de todas: as garrafas de Jefferson.

A saga das garrafas Jefferson começa em 1985 em um leilão de vinhos na Christie's em Londres, onde eles leiloaram uma garrafa de 1787 Lafite, de um dos melhores vinhedos da França.

"Era uma garrafa muito antiga com a inscrição 1787, Lafite, e as letras 'Th.J' em uma letra fina", diz Keefe. "A Christie's disse que as evidências sugerem que esta garrafa veio de uma coleção de velhos vinhos franceses que pertenceram a Thomas Jefferson."

A garrafa foi vendida por cerca de US $ 157.000 para a família Forbes - a garrafa de vinho mais cara já vendida em leilão. Keefe diz que, quando Malcolm Forbes soube que havia vencido a licitação, ele disse: "É mais divertido do que os binóculos que Lincoln segurava quando foi baleado. E nós também temos esses".

Depois disso, os colecionadores de vinho começaram a disputar outras garrafas Jefferson à medida que elas surgiam no mercado. Bill Koch, cujos irmãos Charles e David das Indústrias Koch são freqüentemente chamados de irmãos Koch, é um ávido colecionador de arte, cultura americana ocidental e vinho. Ele comprou quatro das garrafas de Jefferson no final dos anos 1980 por meio milhão de dólares.

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The Kitchen Sisters, Davia Nelson e Nikki Silva, são produtores independentes vencedores do Peabody Award que criam histórias de rádio e multimídia para a NPR e transmissão pública. A série Hidden Kitchens viaja pelo mundo, narrando rituais e tradições da cozinha pouco conhecidos que exploram como as comunidades se unem por meio da comida - da Sicília moderna à Inglaterra medieval, do Outback australiano ao oásis no deserto da Califórnia.

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"Quando as pessoas vinham visitar e tomar vinho em sua adega espaçosa em sua casa em Palm Beach", diz Keefe, "Bill Koch exibia com orgulho suas garrafas de Jefferson."

Em 2005, quando o Museu de Belas Artes de Boston se preparava para uma exposição da coleção de Koch, ele contatou a Fundação Thomas Jefferson em Monticello para verificar a procedência dos vinhos.

"Todos nós da Monticello naquela época éramos muito céticos sobre qualquer conexão entre Jefferson e essas garrafas de vinho", disse Lucia (Cinder) Stanton, uma historiadora sênior que trabalhou na Monticello por mais de 30 anos.

Jefferson era o "maior conhecedor de vinhos da República, o maior especialista em vinhos franceses neste país", diz Stanton. Ele encomendou vinho para George Washington e escreveu descrições dos primeiros vinhos e dos melhores vinhos da França para vários comerciantes americanos.

Ele também era um guardião meticuloso que registrava cada aspecto de sua vida em detalhes. Quando ele voltou da França, os vinhos que comprou para si e para o presidente Washington foram cuidadosamente enviados para os EUA. De acordo com seus livros detalhados, todos chegaram intactos, diz ela.

"Em seus vastos registros de mais de 60.000 documentos", diz Stanton, "não havia nada que sugerisse que Jefferson tivesse pedido algum desses vinhos. Nas chamadas garrafas de Jefferson, havia cerca de uma dúzia de garrafas, incluindo uma 1784 e uma Châteaux de 1787 d'Yquem, um Lafite de 1787, um Margaux. A maioria deles era de 1787, um vintage que Jefferson nunca encomendou em sua vida. "

Quando Bill Koch percebeu que havia sido potencialmente contrariado, ele contatou Jim Elroy, um ex-agente do FBI.

“Elroy é uma espécie de sujeito genial e sanguinário”, diz Keefe, o repórter. O toque de seu celular é o tema assobiado do filme de cowboy de Clint Eastwood, O bom, o Mau e o Feio. “Então Koch disse a Elroy: 'Prepare-se'. E Elroy fez. "

Elroy reuniu uma equipe de especialistas em vinhos, incluindo um ex-inspetor da Scotland Yard na Inglaterra e um ex-agente do MI5 na Alemanha, e lançou uma investigação internacional.

“Eu identifiquei o autor do crime como um homem chamado Hardy Rodenstock”, disse Elroy.

Garrafas de vinho vintage que datam do final do século 18 são cuidadosamente etiquetadas e armazenadas nas adegas do Chateau Lafite Rothschild, em Bordeaux, França. Adam Woolfitt / Corbis ocultar legenda

Hardy Rodenstock foi um ex-editor musical que administrou atos pop alemães. Ele tinha sido uma referência na cena do vinho europeu desde os anos 1980. Ele era conhecido por hospedar degustações de vinho extravagantes, convidando celebridades, dignitários e críticos de vinho.

"Eu me encontrei com Hardy algumas vezes", diz o especialista em vinhos Jancis Robinson. "Hardy supostamente encontrou as garrafas de Jefferson em um porão fechado em Paris, mas ele não pôde dar mais detalhes. Ele nunca foi específico sobre quantas garrafas havia exatamente."

O Teste de Césio 137

Jim Elroy tinha o palpite de que o vinho nas garrafas de Jefferson não datava do século 18, mas ele precisava de uma forma de provar, de preferência sem abrir a garrafa e destruir seu conteúdo.

Herve Guegan, do Centro de Pesquisa Nuclear de Bordeaux, faz um teste em uma garrafa vintage de 1944 de vinho Medoc. Regis Duvignau / Reuters / Landov ocultar legenda

Herve Guegan, do Centro de Pesquisa Nuclear de Bordeaux, faz um teste em uma garrafa vintage de 1944 de vinho Medoc.

Regis Duvignau / Reuters / Landov

"Comecei a procurar Americano científico revista ", disse Elroy," e eu encontrei um artigo que Philippe Hubert, um físico francês, havia escrito sobre o uso de detecção de raios gama de baixo nível para o césio 137 até hoje. O césio 137 não existia neste planeta até que explodimos a primeira bomba atômica. "

Como explica o físico Philippe Hubert: "A radioatividade de césio que encontramos nos vinhos reflete exatamente a história da Era Atômica. É um isótopo radioativo, que não é natural. É um produto da fissão. Primeiro você teve o desenvolvimento da bomba nuclear: Hiroshima , Nagasaki. Depois, nos anos 50 e 60, a Guerra Fria entre os EUA e os soviéticos e os testes atmosféricos nucleares. Depois, em 1986 - o acidente de Chernobyl, que liberou muita atividade de césio na atmosfera. E depois Fukushima Daiichi no Japão - estamos seguindo isso. "

Essa radioatividade está em toda parte na Terra - em nossa comida, roupas, as células de nosso corpo. “Está na atmosfera”, diz Hubert. "E então, com a chuva, essa radioatividade cai sobre as uvas. Quando você faz o vinho, isso entra no vinho e permanece no vinho."

Jim Elroy estava confiante de que essa seria a arma fumegante que provaria a culpa de Rodenstock pela fabricação das garrafas de Jefferson. Ele voou pessoalmente para a fronteira franco-italiana, onde Hubert faria o teste, carregando as garrafas de Jefferson em caixas à prova de balas.

"Ao observar o nível de raios gama emitidos por uma garrafa de vinho", explica Elroy, Hubert pôde determinar quando o vinho era garrafa. Obviamente, se fosse engarrafado antes de 1945, não deveria haver césio 137 no vinho. "

O experimento ocorreu uma milha abaixo do solo para proteger o teste dos raios gama na atmosfera. "Para proteger o detector ainda mais", diz Elroy, "tivemos que usar chumbo fundido antes de 1945. Nesse caso, era chumbo romano fundido logo após o nascimento de Cristo."

Hubert submeteu as garrafas Jefferson ao teste. “Não precisamos abrir as garrafas”, diz Hubert. "Os raios gama podem escapar do vinho e atravessar a espessura do vidro sem nenhum problema."

"Infelizmente", diz Hubert, "não conseguimos detectar nenhum césio dentro do vinho."

Portanto, era certo que o vinho havia sido engarrafado antes da Era Atômica. Mas não havia como esse teste provar se o vinho era ou não tão velho quanto Jefferson.

Receitas e odontologia fornecem mais pistas

A falsificação de vinho não é novidade. As pessoas têm feito isso há séculos. "Luís XIV tinha um decreto real de que todos os barris de vinho vindos da área de Côtes du Rhône deveriam ser carimbados com um CDR para provar que eram Côtes du Rhône", disse o detetive de vinhos Maureen Downey.

Nos tempos modernos, o fraudador Rudy Kurniawan, que agora está preso por criar e vender vinho falsificado, construiu um laboratório inteiro em seu condomínio na Califórnia.

"A cozinha de Kurniawan era literalmente uma fábrica para fazer vinho falsificado", disse Downey, que examinou as evidências com o FBI. "Ele tinha receitas escritas em garrafas em sua cozinha. Por exemplo, sua receita para o Mouton Rothschild 1945 dizia: metade do Pichon Melant de 1988, um quarto do Bordeaux oxidado e um quarto do Napa Cab."

"Você não está falando sobre o plonk que está sendo colocado nessas garrafas", diz Downey. "São receitas cuidadosas. Não sei se Kurniawan foi um grande chef ou químico."

E aquelas garrafas Jefferson? Os investigadores de Bill Koch rastrearam as pessoas na Alemanha que haviam gravado as garrafas de Jefferson com Th.J. Eles usaram uma ferramenta moderna de dentista que não poderia ter existido na época de Thomas Jefferson.

"Um especialista compara isso a Abraham Lincoln segurando um iPhone", diz Downey. "Quando você tem Abraham Lincoln em uma fotografia segurando um iPhone, temos um problema."


Como funciona a fraude no vinho

É difícil sentir pena de Bill Koch. O irmão bilionário de doadores políticos conservadores Charles e David Koch vendeu sua parte no negócio de energia da família anos atrás e dedicou seu invejável pecúlio - quão grande é o ninho que você precisa para $ 4 bilhões - ao hobby aristocrático de colecionar itens raros e absurdamente caros coisas [fonte: Forbes]. Sua casa menos que modesta na Flórida apresenta obras de arte originais de Picasso e Monet e uma adega contendo algumas das safras mais caras e escassas do mundo. Ele também contém várias centenas de frascos de & quotmoose piss & quot [fonte: Stephens].

Foi assim que Koch descreveu o conteúdo duvidoso de 421 garrafas de vinho falsificado que ele, sem querer, comprou por US $ 4,5 milhões nos últimos 25 anos. As garrafas falsas de Chateau Lafite-Rothschild de 1961 e relíquias sopradas à mão supostamente de propriedade de Thomas Jefferson foram forjadas por negociantes de vinho que se tornaram fraudadores e cotaram rótulos falsos com borra de café, adulteraram rolhas e distribuíram bebida de supermercado para os melhores bons vinhos.

Um desses vigaristas da alta sociedade, Rudy Kurniawan, foi condenado em 2014 a 10 anos de prisão e mais de US $ 48 milhões em danos por administrar uma fábrica de forjamento de vinho em seu apartamento em Los Angeles, arrancando misturas personalizadas de vinho barato em garrafas recuperadas e vendê-los por centenas de milhares de dólares cada para estúpidos über-ricos como Koch [fonte: Gardiner and Sharp].

Você poderia argumentar que a fraude do vinho é um crime sem vítimas, uma vez que as pessoas que & quot; sofredor & quot; ainda têm bilhões de sobra. Os advogados de defesa de Kurniawan usaram esse mesmo argumento em uma tentativa vã de reduzir a sentença do falsificador. & quotNenhum morreu. Ninguém perdeu suas economias. Ninguém perdeu o emprego & quot, eles imploraram. Quem se importa se um punhado de pessoas de um por cento se enganam tentando impressionar seus amigos?

Bebedores de vinho, por exemplo. Ao todo, estima-se que a fraude do vinho tenha custado US $ 650 bilhões em todo o mundo em falsificação, pirataria, violação de patentes e roubo de direitos autorais [fonte: Gannon]. Esses custos estão incluídos em sua próxima garrafa de cabernet sauvignon. E quando os preços do vinho estão artificialmente altos na ponta superior - como estavam quando Kurniawan vendeu US $ 35 milhões em bebidas falsas em 2006 - isso aumenta os preços na ponta inferior, [fonte: Steinberger].

Continue lendo para ouvir como os investigadores particulares resolveram o mistério das infames & quotJefferson Bottles & quot e aprenda sobre as precauções de alta tecnologia que as vinícolas estão tomando para proteger suas bebidas inestimáveis ​​de vigaristas empreendedores.

Para falsificar um vinho caro, você tem duas opções: mexer na garrafa ou mexer no vinho que está dentro. Para o primeiro método, você pode comprar garrafas de um vinho perfeitamente bom e gesso no rótulo de um muito melhor. Às vezes, tudo o que você precisa fazer é substituir um dígito do ano da safra ou borrar alguns números na rolha envelhecida.

Para o segundo método, a garrafa é legítima, mas o vinho é falso. Há um negócio ativo no eBay de garrafas de vinho vazias de safras excepcionais, como o Chateau Lafite-Rothschild de 1982 [fonte: Goldstein]. Depois de possuir uma garrafa de verdade, o truque é misturar um coquetel convincente de Bordeaux de qualidade e uma ou duas doses de tinto californiano para passar no teste de cheirar e cuspir.

Melhor ainda, muitos colecionadores consideram suas garrafas mais caras preciosas demais para beber. Enquanto a garrafa for aprovada, o vigarista estará limpo.

A fraude do vinho não é uma ciência exata como fazer a engenharia reversa de um iPad de $ 500 e vendê-lo na China como um iPud de $ 17. A experiência de beber vinho é extraordinariamente subjetiva e muito influenciada pelo nome no rótulo, pelo paladar experiente (ou inexperiente) do bebedor e pelo preço pago pela garrafa.

Dada a extrema subjetividade do vinho, um falsificador de vinho de sucesso deve vender mais do que um rótulo convincente ou mesmo um vinho de excelente degustação, ele deve se vender como um colecionador ávido e especialista em vinhos de confiança. Essa é a melhor maneira de criar a ilusão de que a garrafa de $ 10.000 em suas mãos não é uma fraude bem embalada, mas o negócio real & quotpriceless & quot.

Os vigaristas de sucesso oferecem uma maratona de degustações de vinho e jantares dionisíacos em salas privadas nos restaurantes mais exclusivos. Não é por acaso que as garrafas mais caras costumam ser abertas no final da noite, quando os convidados estão carregados demais para saber a diferença entre um Mouton 1945 e um Bordeaux embalado da Costco [fonte: Keefe].

A seguir, veremos dois dos casos mais descarados de fraude de vinho.

Em um famoso experimento de 2001, um pesquisador na França reuniu 57 bebedores de vinho experientes - afinal, eles eram franceses - e serviu-lhes um copo de Bordeaux tinto de uma garrafa rotulada como um humilde vinho da casa. Uma semana depois, ele serviu o mesmo vinho rotulado como & quotgrand cru. & Quot caro. O vinho da casa foi descartado como & quotfraco & quot e & quotsimple & quot, enquanto o grand cru era & quotcomplex & quot e & quotfull & quot [fonte: Keefe]. Tanto para o paladar francês superior.

Uma das fraudes de vinho mais bem sucedidas da história recente é Rudy Kurniawan, condenado em 2014 a 10 anos de prisão por seus crimes. As façanhas de Kurniawan como uma fraude de vinho foram brilhantemente narradas em um perfil da Vanity Fair de 2012 por Michael Steinberger.

Nesse artigo, ficamos sabendo que Kurniawan veio da Indonésia para a América quando era adolescente e se apaixonou por vinho com seu primeiro gole do sofisticado vinho californiano Opus One. Financiado pelo que ele disse ser riqueza familiar, Kurniawan lançou um caro hábito de vinho aos 20 anos, comprando milhões de dólares em garrafas raras em leilão e esbanjando para festas elaboradas com guias de bar superiores a US $ 250.000.

Depois que Kurniawan acumulou uma coleção impressionante de safras raras, ele começou a vendê-las. Só em dois leilões em 2006, Kurniawan vendeu milhares de garrafas por US $ 35 milhões, incluindo algumas compradas por Bill Koch.

Mas Kurniawan, os investigadores do FBI finalmente descobriram, era uma fraude do vinho da segunda escola: garrafas de verdade, vinho falso. Depois de suas festas pródigas de degustação de vinhos, ele exigiu que os restaurantes lhe enviassem os vasilhames. De volta para casa, ele enchia as garrafas com versões off-label da mesma região ou criava suas próprias misturas personalizadas usando seu nariz talentoso para detectar sutilezas de sabor. Koch processou Kurniawan em 2009 por vender-lhe bebida falsificada, mas foi a investigação criminal do Fed que o levou à prisão por fraude postal [fonte: Steinberger].

A segunda trapaça mais famosa do vinho ainda está em liberdade. O colecionador alemão Hardy Rodenstock, nascido Meinhard Goerke, foi o gênio do vigarista por trás das & quotJefferson Bottles & quotages de 1780 do Chateau Lafite com as iniciais rabiscadas do famoso francófilo Thomas Jefferson.

Como Kurniawan, Rodenstock cultivou uma reputação pitoresca de milionário viajante com gosto excepcional. Seu maior talento, porém, foi encontrar adegas previamente desconhecidas contendo algumas das safras mais raras do mundo. As Jefferson Bottles, Rodenstock insistiu, foram descobertas atrás de uma parede de tijolos em um porão de Paris [fonte: Keefe]. O endereço, convenientemente, permanece um segredo.

Koch e o colega bilionário Christopher Forbes compraram várias garrafas Jefferson com tampa de cera feitas à mão em um leilão por centenas de milhares de dólares cada.

Eles se tornaram as joias da coroa da coleção de Koch, e ele solicitou historiadores de Monticello - propriedade de Jefferson na Virgínia - para preencher a história de fundo da proveniência do vinho.

Para grande desgosto de Koch, os especialistas de Jefferson relataram que as garrafas provavelmente eram falsas, já que nunca apareceram nos registros meticulosos de Jefferson. Em segundo lugar, Jefferson normalmente assinava seu nome & quotTh: J & quot em letras, mas as iniciais nas garrafas eram & quotTh.J & quot [fonte: Keefe].

Para resolver o mistério, Koch contratou um ex-agente do FBI chamado Jim Elroy para vasculhar o globo em busca de pistas. O que ele descobriu?


Proprietário de loja de vinhos raros em Berkeley se declara culpado de esquema Ponzi

John Fox, 66, admitiu ter planejado um “esquema maciço para fraudar” por meio de sua loja Premier Cru - tirando milhões de amantes do vinho ao redor do mundo sem adquirir o vinho primeiro, de acordo com um comunicado divulgado na quinta-feira pelo Departamento de Justiça. Sob um acordo de confissão de culpa, Fox enfrenta 6 anos e meio de prisão federal.

Fox falsificou pedidos de compra de cerca de US $ 20 milhões de vinho que ele nunca comprou, e então vendeu aquele "vinho fantasma" para clientes desavisados, disse o comunicado.

No acordo judicial, o morador de Concord, Califórnia, admitiu que desviou dinheiro do negócio. Ele gastou quase US $ 1 milhão com mulheres que conheceu online e também usou fundos para pagar cartões de crédito pessoais, comprar associações em clubes de golfe e comprar ou alugar carros de luxo, como Ferraris, Corvettes, um Maserati e "vários Mercedes-Benzes", afirma o comunicado disse.

Fox também disse que usou dinheiro de novos pedidos de clientes para comprar vinho prometido a clientes anteriores - um acordo comparado a um esquema Ponzi da Asst. U.S. Atty. Ben Kingsley e o juiz James Donato, de acordo com o San Francisco Chronicle.

Fox foi cofundador da Premier Cru em 1980. Em seu site, a empresa se autodenominava “oferecendo vinhos de qualidade a preços mais baixos do que qualquer outra empresa”. Além da loja física, a empresa também negociava contratos futuros de vinhos - oferecendo aos clientes a chance de comprar vinhos com desconto antes mesmo de serem engarrafados.

A Premier Cru tem sido objeto de inúmeras reclamações de clientes. No ano passado, vários clientes entraram com ações judiciais contra a empresa, alegando que nunca receberam o vinho pelo qual pagaram, de acordo com o Wine Spectator. Em janeiro, a Premier Cru pediu concordata, listou $ 70 milhões em dívidas e $ 7 milhões em ativos.

No Yelp, a página do Premier Cru está repleta de clientes irados reclamando de anos de espera por entregas de vinho - se é que os receberam.

“Tenha muito cuidado e pense duas vezes antes mesmo de se envolver em negócios com esses caras”, escreveu Vick S. do Half Moon Bay. Depois de um ano, ele ainda não havia recebido seu pedido de Bordeaux, dizia a revisão, e a empresa nunca respondeu a perguntas sobre seu pedido.


Negociante de vinho acusado de fraude que elevou os preços em todo o mundo

NOVA YORK - O especialista em vinhos Michael Egan olhou para as seis garrafas do suposto Montrachet 1966 na frente do tribunal. "Eles não pareceriam deslocados no departamento de urologia do Monte Sinai", disse Egan ao notar o tom ocre doentio do líquido turvo.

E provavelmente não teriam um sabor muito melhor do que um espécime, de acordo com Egan e outros aficionados que testemunharam esta semana no julgamento de fraude de Rudy Kurniawan, um ex-menino maravilha do mundo do vinho que já teve seguidores entusiasmados em Los Angeles por seu paladar sofisticado e coleção impressionante de tintos e brancos requintados.

Agora Kurniawan, um homem de 37 anos de aparência nebulosa, pode pegar 20 anos de prisão se for condenado por acusações de ter usado uma impressora a laser, lacre, carimbos, garrafas vazias e rolhas velhas para perpetuar em sua casa em Arcádia uma fraude que os especialistas em vinho dizem que pode ter alimentado um aumento global nos preços dos vinhos finos.

As deliberações do júri começam na quarta-feira no julgamento, cujas testemunhas incluíram autenticadores de vinhos, alguns dos mais proeminentes produtores de vinho franceses e colecionadores das safras mais valiosas, incluindo o industrial bilionário William I. Koch.

“Fui enganado”, testemunhou Koch na sexta-feira. "Fui enganado." Ele pagou US $ 30.000 em 2005 pelo que se dizia ser um magnum duplo de Chateau Petrus 1947 da região de Bordeaux, um vinho raro de uma safra tão espetacular que os promotores dizem que Kurniawan o adotou como apelido: Sr. 47.

Os promotores disseram que a garrafa era falsificada e uma pequena parte de uma grande fraude ocorrida em casas de leilões e adegas de vinho em todo o mundo desde 2004 até a prisão de Kurniawan em 2012.

Além de manipular garrafas com rótulos falsos para passá-los como safras mais apreciadas, Kurniawan diluiu vinhos caros com outros muito mais baratos e os recolocou para enganar os compradores, Assistant U.S. Atty. Joseph Facciponti disse terça-feira. Os promotores disseram que ele às vezes vendia garrafas falsificadas junto com vinhos raros genuínos para esconder sua fraude “para que pudesse rejeitar como garrafas estragadas ou aberrações” qualquer que fosse identificado como falso.

Os especialistas em vinho dizem que a suposta fraude de Kurniawan foi sobre mais do que algumas pessoas extraordinariamente ricas sendo enganadas. Ao adquirir grandes quantidades de vinhos finos em leilão, ele ajudou a alimentar a concorrência que impulsionou os preços em todos os lugares, dizem eles. De 2002 a 2007, quando Kurniawan estava no auge de sua farra de compras e vendas - ele vendeu US $ 35 milhões apenas em 2006 - o valor do vinho fino vendido em todo o mundo foi de US $ 90 milhões para mais de US $ 300 milhões, testemunhou Egan.

“Cada pessoa que bebe vinho foi afetada por isso porque fez todos os preços subirem”, disse Maureen Downey, uma sommelier e consultora de vinhos em San Francisco que veio a Nova York para assistir ao julgamento no tribunal federal em Lower Manhattan. “Quando você eleva o teto, você eleva o piso.”

Durante o julgamento, Kurniawan permaneceu sentado em silêncio com sua equipe de defesa, parecendo pequeno em um terno cinza e óculos de aro preto. Seu advogado, Jerome Mooney, disse na terça-feira que Kurniawan era um forasteiro inseguro que amava vinho e queria fazer parte do mundo sofisticado de colecionadores que bebem garrafas de US $ 5.000 em jantares de degustação exclusivos.

Em sua declaração final, Mooney disse que Kurniawan, que nasceu em uma família rica da Indonésia e veio para Los Angeles na década de 1990 com um visto de estudante, começou a comprar vinhos finos na esperança de entrar naquele mundo. Ele compartilhou seu tesouro com outros amantes do vinho em jantares em restaurantes luxuosos como o Melisse em Santa Monica e o Per Se em Nova York. Freqüentemente, ele pegava o cheque.

Mooney, que chamou apenas uma testemunha de defesa, disse que, como todos os grandes colecionadores, Kurniawan às vezes era enganado e comprava vinho falsificado. Ele então inconscientemente o consignou a casas de leilão ou o vendeu em particular, disse Mooney.

“Ele não é educado o suficiente para saber a diferença” entre a coisa real e uma garrafa com rótulo falso de um vinhedo chique, disse Mooney. “Ele saiu querendo fazer parte do clube, querendo se exibir.”

Mooney disse que os materiais encontrados na casa de Kurniawan em uma operação em março de 2012 que os promotores dizem constituir uma fábrica de vinho falsa - incluindo milhares de rótulos de vinho falsos, garrafas vazias e sacos de rolhas - são apenas evidências da tentativa de Kurniawan de recondicionar garrafas velhas para torná-las mais bonitas .

“Ele está limpando algumas garrafas”, disse Mooney, comparando-o a esfregar e limpar uma antiguidade valiosa.

Kurniawan disse que seu amor pelo vinho começou em 2001, quando ele estava em um restaurante em San Francisco para o aniversário de seu pai. Eles compraram um Opus One de 1995, um vinho de Napa Valley que, por US $ 150, era a garrafa mais cara da lista de vinhos. Ele começou a adquirir vinhos caros da Califórnia, mas logo desenvolveu o gosto pelos das regiões francesas de Borgonha e Bordéus. Ele embalou sua coleção com garrafas cujos rótulos virtualmente garantem grandeza: Domaine de la Romanee-Conti, Domaine Ponsot, Chateau Petrus, Chateau Lafite Rothschild e outros.

Então, dizem os promotores, ele começou a falsificar os vinhos mais caros do mundo para financiar seu estilo de vida luxuoso.

“Este é um caso de ganância e mentiras”, disse Facciponti, exibindo a conta da American Express de 2007 de Kurniawan de US $ 6 milhões, que incluía US $ 208.908 em roupas na Hermes.

Entre os itens solicitados para confisco pelos promotores e listados na acusação criminal estão 10 relógios Patek Philippe avaliados em $ 534.680, um Lamborghini preto, uma caneta Mont Blanc de $ 17.945 e as casas de Kurniawan em Arcádia e Bel-Air.

À medida que a coleção de vinhos de Kurniawan crescia, também cresciam as suspeitas sobre o jovem colecionador e seus hábitos.

Testemunhas afirmaram que ele estava obcecado em recuperar garrafas vazias de jantares de degustação e que comprou centenas de garrafas de vinho inexpressivo que nenhum colecionador sério iria querer - vinho que os promotores dizem ter sido usado em sua "poção de bruxa" de vinho fino falso.

Uma testemunha, o colecionador de vinhos Douglas Barzelay, testemunhou que ficou desconfiado em 2008, quando viu um catálogo de leilão que incluía garrafas da adega de Kurniawan, supostamente vinhos Domaine Ponsot, já em 1945.

“Eu nem sabia que eles existiam”, disse Barzelay.

Ele alertou Laurent Ponsot na França, que confirmou que não. O vinho em questão foi produzido pela primeira vez em 1982, Ponsot testemunhou em tribunal.

Os vinhos foram retirados do leilão.

Além da suspeita de fraude no vinho, os promotores dizem que Kurniawan também mentiu em um pedido de empréstimo sobre seu status de imigração, dizendo que ele havia solicitado residência permanente, embora lhe tenha sido negado asilo em 2003 e tenha sido obrigado a deixar o país.

Mooney disse que Kurniawan nunca soube da decisão porque ela foi enviada para o endereço errado.


Assista o vídeo: Jerome Dumora, negociante de vinhos em São Paulo (Janeiro 2022).